Ocon et Alonso respectivement 6e et 7e de qualifications pluvieuses à São Paulo

Les pilotes Alpine F1 ont assuré dans ces conditions

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Par Franck Drui

11 novembre 2022 - 22:40
Ocon et Alonso respectivement 6e et (...)

Demain, Alpine F1 Team prendra le départ de la troisième et dernière course Sprint de la saison depuis les sixième et septième places grâce à Esteban Ocon et Fernando Alonso. Et ce après une spectaculaire séance de qualification sous la pluie, à Interlagos, théâtre du Grand Prix de São Paulo.

La session a été intense et palpitante tout du long, avec une première averse en Q1 qui s’est atténuée en Q2 avant de faire son retour en Q3, contraignant les stratèges postés sur le muret des stands à prendre des décisions difficiles en matière de stratégie pneumatique en raison des conditions changeantes.

Finalement, Esteban et Fernando ont tous deux opté pour les pneus Tendres en début de Q3. À l’issue de leur unique tentative – conclue par un tour en 1’12’’425 pour Esteban et 1’12’’504 pour Fernando – ils se sont hissés aux sixième et septième rangs sur la grille de départ de cette course Sprint de 24 tours disputée samedi et qui déterminera la grille de départ du Grand Prix de dimanche.

Fernando a pointé au sommet de la feuille de temps tout au long de l’après-midi, s’adaptant rapidement aux conditions et passant des Intermédiaires aux Tendres entre la Q1 et la Q2. Esteban a suivi Fernando jusqu’en Q3, au moment où un passage de nuage pluvieux s’approchait du circuit.

Les deux pilotes ont bouclé un tour en pneus Tendres en début de Q3, avant qu’un drapeau rouge agité suite à la sortie de George Russell interrompe les débats, au moment où la pluie devenait plus intense, rendant impossible toute éventuelle amélioration.

« Je voudrais d’abord féliciter Haas et Kevin [Magnussen] pour leur résultat aujourd’hui. Ils ont pris un risque et cela a payé, donc je suis heureux pour eux. Pour nous, ce fut bien sûr une séance de qualification difficile mais c’est, au final, un bon résultat pour l’équipe, qui termine aux sixième et septième positions. Ce fut très délicat aujourd’hui avec la météo et nous avons bien géré les choix de pneus, ce qui était important. Avec une grille chamboulée, nous pourrions avoir une bonne opportunité à saisir. Nous devrons être à notre meilleur pour ramener des précieux points offerts pour la course Sprint » commente Esteban Ocon.

Fernando Alonso poursuit : « je suis satisfait par cette qualification, d’autant que nous avons dû composer avec des conditions très délicates. Au début, nous nous sommes adaptés rapidement aux conditions avec les pneus Intermédiaires, et c’était sympa d’être en première position ! Une fois que nous sommes passés aux pneus slicks, nous nous sommes à nouveau hissés à la première place. Nous semblions rapides dans ces conditions difficiles. En Q3, dès qu’il a commencé à pleuvoir, nous savions que cela profiterait à ceux étant en tête de la file. Nous sommes passés à côté d’une opportunité de partir mieux placé pour cette course Sprint, mais l’objectif demain sera de gagner des places et je suis sûr que c’est possible. »

Alan Permane, Directeur Sportif, se dit « satisfait de nos qualifications aujourd’hui. Nous prendrons le départ de la course Sprint de demain depuis la sixième place avec Esteban et depuis la septième avec Fernando. Les séances avec des conditions changeantes sont toujours délicates à gérer car il faut trouver un équilibre entre prise de risque et résultat. Nous avons bien évidemment un œil sur le championnat et avons donc opté pour la prudence dans notre prise de décision. Il n’était pas nécessaire de prendre des risques aujourd’hui car nous savons que le chemin est encore long avec la course Sprint et le Grand Prix, à l’issue desquels les points sont distribués. Aujourd’hui, la Q3 fut particulièrement difficile car il s’agissait soit de faire un premier tour en pneus slicks avant la pluie, soit d’opter pour les intermédiaires et de voir ce qu’il adviendrait. Nous avons finalement décidé de faire un tour en pneus tendres - comme la plupart de nos rivaux - et nous sommes heureux de terminer aux sixième et septième positions. Cela signifie que nous serons dans la course aux points demain. Nous ferons tout ce que nous pouvons pour nous assurer d’être bien placés sur la grille pour la course de dimanche. »

Alpine F1 Team - Renault

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