Norris espère que le resurfaçage du circuit d’Austin aidera McLaren F1

Mais il attend de prendre la piste pour en savoir plus

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Par Paul Gombeaud

21 octobre 2022 - 12:08
Norris espère que le resurfaçage du (...)

Grand fan du circuit d’Austin, Lando Norris n’a pas des attentes démesurées pour le weekend de McLaren F1 aux Etats-Unis. Le pilote britannique avait terminé huitième de l’épreuve en 2021 et cherchera à obtenir un résultat similaire cette saison.

"J’espère plus ou moins la même chose cette année. J’adore Austin, il s’agit de l’une des mes courses préférées au calendrier. J’étais présent dès lundi pour profiter de l’endroit et aussi m’habituer au fuseau horaire. L’ambiance est géniale et je connais pas mal de personnes dans le coin."

"Et le circuit a produit de bonnes courses pas le passé, alors nous verrons. Suzuka n’était peut-être pas l’une de nos meilleures courses mais c’était le cas à Singapour, j’espère donc que le scénario sera similaire ce weekend."

La nature bosselée du circuit texan inquiète déjà en raison de la rigidité des Formule 1 actuelles. Mais grâce au fait que certaines parties aient été resurfacées, Norris se veut optimiste.

"Nous devons attendre de prendre la piste pour le savoir. Plusieurs sections ont été resurfacées, notamment dans les pires endroits tels que la première chicane, donc tout le premier secteur a été resurfacé, à l’exception du virage 1, et quelques autres parties du tracé. Je pourrai vous en dire plus après les premiers essais libres."

"J’ai discuté avec Fabio Quartararo qui a piloté ici en MotoGP, et il m’a dit que c’était bien mieux à plusieurs endroits. C’est bien pire au guidon d’une moto qu’à bord d’une voiture, je m’attends donc à du mieux s’il dit que c’est le cas. Mais ça a toujours été un problème pour nous."

"Chaque weekend, nous devons trouver le bon compromis en raison du revêtement, des bosses et de ces choses là, alors moins il y en a et mieux ce sera pour nous. Cela bénéficie bien sûr à tout le monde, mais ça fait une vraie différence pour nous. Si la piste est moins bosselée, alors j’ai espoir que nous parvenions à régler la voiture d’une meilleure façon."

Norris est fier du combat mené par McLaren face à Alpine

La bataille pour la quatrième place du championnat des constructeurs se poursuit entre McLaren F1 et Alpine ce weekend, mais Norris répète que les deux équipes ne s’affrontent pas à armes égales.

"Suzuka était une bonne course pour eux. C’est aussi simple que ça. Ils sont performants et font du bon travail. Ils sont rapides. C’est le cas depuis la première course de l’année et je pense que nous nous sommes bien battus. Nous faisons tout ce que nous pouvons."

"Je suis satisfait du travail réalisé par l’équipe en termes de stratégie et de maximisation du potentiel de la voiture lors de chaque weekend. Je suis donc heureux et nous allons continuer à nous battre. Ce ne sera certainement pas facile, ils font du bon travail et leurs deux pilotes également. Nous verrons comment le weekend se déroule."

"Qui a la voiture la plus rapide ? Je pense qu’il est assez évident que ce n’est pas nous."

Le pilote d’IndyCar Alex Palou, qui avait déjà roulé à bord de la MCL35M de l’an passé, participera aux EL1 à Austin et découvrira la monoplace actuelle. Norris est confiant de le voir faire du bon travail mais le prévient : l’expérience ne sera pas facile.

"C’est toujours difficile d’arriver en EL1, surtout à bord d’une voiture que vous ne connaissez pas. Il a effectué quelques tests avec la voiture précédente, mais celle-ci est assez différente. Ce ne sera donc pas facile pour lui."

"Ce n’est pas comme si vous disposiez de beaucoup de temps, notamment avec les pneus et ces choses là, vous n’avez pas suffisamment de tours pour ressentir l’adhérence et le reste. Mais c’est un excellent pilote."

"Je connais Alex pratiquement depuis l’époque du karting. Et probablement mieux depuis quelques années. C’est un pilote très talentueux et c’est la raison pour laquelle il va piloter la voiture. Il pourra nous apporter des retours précieux et nous aider autant que possible. Je suis certain qu’il fera du bon travail."

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