Formule 1

Mercedes ne laissera pas Bottas sans plan B s’il devait être écarté

Un ‘atterrissage en douceur’, dans une autre équipe ?

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Par A. Combralier

7 août 2019 - 10:59
Mercedes ne laissera pas Bottas (...)

C’est probablement au cours des prochaines semaines que Toto Wolff et Mercedes prendront une décision attendue par tout le paddock : qui, de Valtteri Bottas ou d’Esteban Ocon, obtiendra le deuxième baquet l’an prochain ? Selon le directeur de Mercedes, les deux pilotes méritent ce baquet, mais évidemment, aux côtés de Lewis Hamilton, il n’y a qu’une place pour deux.

Ce qui est certain, c’est que le perdant ne restera pas sans solution de secours. Toto Wolff a ainsi promis que Mercedes ferait tout pour aider le pilote qui ne sera pas choisi. En lui trouvant un baquet dans une autre équipe par exemple (Haas ? Renault ? Formule E) ?

« Nous avons la responsabilité de veiller sur nos pilotes juniors et sur ceux qui pilotes aujourd’hui pour nous. Nous n’allons rien faire pour leur rendre la vie plus dure. »

« Quelle que soit notre décision, nous considérerons quelles sont les options disponibles pour que le pilote [qui ne sera pas choisi] aille voir ailleurs. Que ce soit pour Esteban – pour qu’il aille progresser ailleurs, avant de revenir un jour chez Mercedes – ou que ce soit pour Valtteri – pour qu’il ait un ‘atterrissage en douceur’, parce qu’il le mérite, il était très rapide en qualifications au Hungaroring [devant Lewis Hamilton]. »

Toto Wolff continue d’entretenir le mystère, mais contrairement à l’année dernière, Esteban Ocon semble aujourd’hui avoir autant de chances que Valtteri Bottas pour être titularisé. Il faut dire que les deux dernières courses du Finlandais furent catastrophiques (4 points en deux épreuves). Sur le Hungaroring, après son incident du premier tour, Valtteri Bottas n’est parvenu à remonter qu’au 8e rang, derrière Pierre Gasly et Kimi Räikkönen.

Chez Toto Wolff, la joie de la victoire de Lewis Hamilton a ainsi été effacée par la piètre performance de Valtteri Bottas…

« Vous ne m’avez pas vu sauter de joie, parce que j’étais très triste pour lui. Il était tellement gonflé à bloc après sa performance en qualifications, qui était brillante. Il était dans le bon état d’esprit avant la course, et ensuite, il y a eu cet incident malheureux, il a bloqué les pneus, la touchette avec Lewis, avec Charles Leclerc, et soudainement, tout ce travail s’est envolé. »

« C’est juste horrible pour lui, je suis désolé pour Valtteri… »

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