Formule 1

Mercedes F1 compte sur une W12 en grande forme avant Djeddah

"Deux courses à disputer, et deux championnats encore à décider"

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Par Olivier Ferret

30 novembre 2021 - 14:53
Mercedes F1 compte sur une W12 en (...)

C’est la dernière ligne droite de la saison F1 2021, les deux dernières courses à Djeddah en Arabie saoudite puis à Yas Marina à Abu Dhabi.

Et, de manière incroyable, tout est encore à jouer au championnat pilotes comme constructeurs entre Mercedes F1 et Red Bull Racing.

L’équipe allemande est donc logiquement sous pression pour bien faire, à commencer par Djeddah, un tracé urbain qui s’annonce ultra rapide et taillé pour la W12. Le directeur de l’équipe apprécie le défi à venir.

"Deux courses à disputer, et deux championnats encore à décider," constate Toto Wolff aujourd’hui.

"Nous sommes tous ravis d’être toujours dans la bataille à ce stade de la saison, c’est un privilège et un témoignage de notre résilience lorsque nous voyons où nous en étions au début de l’été. Les deux titres sont grands ouverts et notre mission est claire."

"La dernière fois, nous avons vu une conduite sans faute de Lewis au Qatar, en tête de la course du début à la fin, et une solide relance de Valtteri avant qu’une crevaison malheureuse ne le sorte de la course aux points."

"La voiture s’est bien comportée récemment et est probablement dans sa meilleure forme de toute la saison, les pilotes étant confiants pour la pousser à la limite. C’est encourageant pour les courses finales et cela nous donne une bonne impulsion pour aller de l’avant."

Wolff le sait toutefois, la vérité d’hier ne sera pas celle de demain, d’autant plus que l’un des deux circuits est totalement inconnu des équipes, celui de Djeddah.

"Djeddah est un défi complètement nouveau, une toute nouvelle piste à maîtriser et beaucoup de travail a été effectué dans les coulisses pour s’assurer que nous soyons dans le coup dès le début vendredi. Obtenir autant d’informations que possible au cours de ces premières sessions sera vital."

"C’est un circuit urbain rapide avec de longues sections à fond et plusieurs virages à grande vitesse, bordés de murs, ce qui signifie que ce sera un compromis à trouver entre grande prise de risque et récompense au chronomètre. Nous sommes plus motivés que jamais et nous nous attendons à être dans le coup. Nous attendons donc tous avec impatience le premier Grand Prix d’Arabie saoudite."

Wolff conclut avec une note émouvante concernant l’un de ses premiers partenaires en F1, aujourd’hui disparu.

"Il y a quelques jours à peine, nous avons perdu Sir Frank Williams. Il sera dans toutes nos pensées ce week-end et nous ferons de notre mieux pour sortir une performance à la hauteur de son esprit de la course."

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