Mercedes F1 a bouclé un ’programme ambitieux’ à Bahreïn

Russell puis Hamilton ont "identifié" les progrès à faire

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Par Franck Drui

23 février 2023 - 19:41
Mercedes F1 a bouclé un 'programme

Ce fut une première journée productive d’essais de pré-saison à Bahreïn pour Mercedes F1.

L’équipe allemande indique avoir réalisé "un vaste programme axé sur l’apprentissage, la corrélation et la collecte de données avec la W14".

George Russell a conduit le matin, d’abord avec des râteaux aérodynamiques avant de passer au travail de réglage à mi-chemin de la session. Il a bouclé 69 tours et réalisé un meilleur temps de 1m34.174s sur le pneu C3.

Lewis Hamilton a pris le relais pour la seconde moitié de la journée, bouclant 83 tours et terminant avec un meilleur temps en 1m33.508s également sur le pneu C3.

Andrew Shovlin, directeur de l’ingénierie en piste, se félicite d’un programme ambitieux tenu par son équipe : "Nous avons eu des débuts d’essais solides. La voiture a fonctionné sans problème du début à la fin, ce qui nous a permis de réaliser un programme ambitieux pour le premier jour."

"Il faut toujours quelques jours pour comprendre une nouvelle voiture, mais nous avons une bonne idée de ce que nous voulons améliorer dans l’équilibre. Il est encourageant de constater que c’est une plateforme beaucoup plus calme et stable que la W13."

"Le tableau des performances est toujours flou après le premier jour, il est donc impossible de dire où nous en sommes, mais nous avons déjà identifié plusieurs zones clés où nous pouvons trouver de la performance."

"Nous partons du principe que nous sommes en train de rattraper notre retard et que nous devons tout mettre en œuvre pour être performants avant la première course qui aura lieu ici dans une semaine."

"Les deux prochains jours vont être aussi chargés qu’aujourd’hui, car nous essayons de tirer le maximum d’enseignements de notre programme. J’espère que la voiture continuera à fonctionner comme une horloge et que nous pourrons tirer le meilleur parti du temps de piste restant."

Les pilotes ont "beaucoup appris" de la W14

Russell est heureux d’avoir une meilleure idée de ce que lui réserve sa monoplace : "C’était super d’être de retour dans la voiture et d’avoir une première vraie expérience de la W14," a commenté le Britannique.

"Il est encore trop tôt pour dire où se situent nos niveaux de performance par rapport à la concurrence, mais nous avons eu une belle journée et avons beaucoup appris. Il y a beaucoup de points positifs à retenir et nous pouvons nous concentrer sur la maximisation du potentiel de la voiture dans les jours à venir."

Lewis Hamilton souligne lui aussi que "c’est bon d’être de retour dans la voiture ici à Bahreïn."

"C’était un bel après-midi, assez frais et venteux. Nous avons terminé notre programme et avons recueilli beaucoup de données. Nous avions également une bonne fiabilité, ce qui a contribué à notre solide kilométrage total ; c’est grâce au travail incroyable effectué à Brackley et Brixworth."

"Nous devons continuer à pousser, nous concentrer sur nous-mêmes et rester concentrés. C’est difficile de savoir où on en est dans la hiérarchie, mais on aura un meilleur feeling dans les jours à venir."

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