Mercedes F1 a ’beaucoup d’évolutions’ à venir pour sa W13

En attend, l’équipe s’attend à exposer ses faiblesses sur le Hungaroring

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Par Olivier Ferret

28 juillet 2022 - 09:16
Mercedes F1 a 'beaucoup d'évolut

Mercedes F1 s’attend à ce que ses pilotes aient bien du mal à reproduire le double podium du Paul Ricard lorsque la Formule 1 se lancera sur le Hungaroring ce week-end.

Lewis Hamilton et George Russell ont terminé deuxième et troisième du Grand Prix de France, ce dernier dépassant Sergio Perez en piste pour prendre la dernière place sur le podium.

Le directeur de la stratégie, James Vowles, a déclaré que la performance avait été possible parce que la piste permettait à l’équipe de capitaliser sur son rythme de course élevé.

"Je pense que là où nous en sommes pour le moment, c’est clairement que nous améliorons notre rythme de course. Mais les qualifications ne sont pas là pour le moment. Nous avons du mal à vraiment entrer dans la bagarre avec Ferrari et Red Bull et il y aura certaines pistes comme le Paul Ricard et Silverstone où nous pourrons utiliser ce rythme de course à notre avantage plus tard."

"Il est juste de dire qu’il y a des semaines où il est difficile de faire la distinction entre les deux Ferrari et les deux Red Bull. Il y a des semaines où le rythme de Perez est similaire à celui de Verstappen ou très proche. Ce dernier week-end semblait marquer une plus grande différence. Dans le cas de Sainz, il a eu des pénalités moteur, ce qui signifie qu’il est parti du fond de la grille. S’il avait été devant, c’était une voiture incroyablement rapide et il aurait été difficile de la battre, donc nous avons un élément de réalisme."

La course de ce week-end au Hungaroring, où les dépassements sont notoirement difficiles, ne jouera pas sur la force de Mercedes le jour de la course.

"C’est très difficile à Budapest si vous commencez derrière. Il y a des opportunités mais c’est juste plus difficile. Nous sommes ici pour nous améliorer et pour aller de l’avant, mais nous n’en sommes pas encore à pouvoir battre Ferrari et Red Bull en course. Nous avons besoin que les autres fassent des erreurs."

Cependant, Vowles est encouragé par le regain d’optimisme chez Mercedes après son début de saison difficile.

"Je suis incroyablement heureux de voir que les gens rient à nouveau. L’intérêt du sport automobile est de créer certains des plus hauts sommets que vous puissiez ressentir et surmonter certains des plus bas aussi."

"Nous ne sommes pas encore là où nous devons être pour gagner, c’est la réponse courte, en particulier par exemple sur le rythme des qualifications et la Hongrie exposera quelque peu cette faiblesse. Nous avons fait des pas en avant et nous pouvons voir des progrès sur la façon dont nous allons avancer à nouveau au cours des prochaines courses, mais à Budapest, nous devons être réalistes."

"Là où nous en sommes avec cette voiture, juste solide en course, cela ne nous permettra pas d’utiliser toutes les conditions qui nous seront présentées, notamment le samedi. Nous devons faire un meilleur travail que ce que nous avons fait pour nous assurer que nous nous qualifions là où la voiture devrait être, vers l’avant."

Interrogé quant à savoir si les améliorations apportées au Paul Ricard avaient fait une différence, Vowles a déclaré que l’équipe continuerait à introduire de nouveau des pièces.

"En ce qui concerne les évolutions elles-mêmes, ce sont des étapes progressives, ce sont de petites étapes que nous ajoutons à la voiture, mais le point important est que nous prévoyons d’en introduire beaucoup, beaucoup plus dans les courses qui suivent."

"Nous ne pourrons pas en une seule fois rattraper notre retard et être avec Ferrari et Red Bull. Mais j’espère que, comme vous l’avez vu tout au long de la saison jusqu’à présent, nous réduisons progressivement cet écart. Nous avons plus à venir."

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