Formule 1

Les Mercedes F1 ne laissent aucun doute sur leur domination à Silverstone

Le tendre au centre des débats : va-t-il être évité en course ?

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Par Alexandre C.

7 août 2020 - 20:16
Les Mercedes F1 ne laissent aucun (...)

Sans grande surprise, les Mercedes F1 ont de nouveau largement devancé la concurrence lors des essais libres, ce vendredi à Silverstone, et s’annoncent comme l’équipe à battre ce week-end.

Auteur du meilleur temps en EL2, une pleine seconde devant le 3e, Daniel Ricciardo, Lewis Hamilton évoque un « bon départ pour ce week-end. »

« Nous avons tiré de nombreux enseignements de la semaine dernière et, grâce à quelques petits réglages, nous avons pu affiner la voiture et faire quelques progrès, ce qui est positif. Les pneus tendres et médiums se ressemblent beaucoup et il n’y a pas beaucoup d’écart de temps entre eux. Nous avons constaté une certaine surchauffe des pneus, il va donc falloir en prendre soin pour en tirer le meilleur parti. C’était génial de remporter la victoire ici le week-end dernier, mais je sais à quel point Valtteri est fort et comme nous l’avons vu le week-end dernier, absolument tout peut arriver en F1. »

Valtteri Bottas a lui signé le meilleur temps de la matinée, et se réjouit des progrès de son équipe entre les deux Grands Prix à Silverstone.

« Nous avons beaucoup appris la semaine dernière, donc le réglage de départ était bon. La voiture était plus à l’aise qu’en course ou en qualification, donc l’équilibre est déjà bien là. Nous nous sommes beaucoup concentrés sur les pneus aujourd’hui et il ne semble pas y avoir beaucoup de différence entre le medium et le soft en ce qui concerne le rythme sur un tour. Le pneu tendre a du mal à s’adapter aux virages à grande vitesse, surtout par cette chaleur et avec plus d’essence. Ce soir, nous allons examiner toutes les options et nous assurer que nous avons le bon plan pour les qualifications. » .

Andrew Shovlin, l’ingénieur de course en chef, confirme les dires d’autres équipes : les tendres C4 vont donner du fil à retordre ce week-end !

« Il semble que tout le monde ait fait un programme inhabituel aujourd’hui en termes de pneus, mais nous essayons tous tirer le plus de profit possible de notre allocation pour les qualifications et la course. Le soft est un pneu délicat, il fonctionne assez bien sur un seul tour mais sur un long relais, il ne dure pas longtemps. Nous pensons que la plupart des équipes essaieront d’éviter ce pneu en course. Le medium semble plus durable et il n’est pas beaucoup plus lent que le soft sur un seul tour. »

Shovlin confirme aussi que Mercedes a mis à profit ces essais libres pour évaluer de nouvelles pièces... et pour se livrer à quelques expérimentations. Le luxe du premier de la classe !

« La semaine dernière, nous avons eu une bonne compréhension de la piste, nous avons donc pu utiliser une partie des essais libres pour tester quelques pièces de développement et faire quelques expérimentations. »

« Il a fait assez chaud aujourd’hui, mais notre rythme semble raisonnable pour un vendredi, tant sur relais courts que longs, ce qui est utile car la chaleur semble vouloir se prolonger jusqu’au samedi et dimanche. »

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