Leclerc : Ferrari manque un peu de rythme pour jouer la victoire

Sainz "en retrait" après avoir cédé le volant à Schwartzman en EL1

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Par Paul Gombeaud

18 novembre 2022 - 18:09
Leclerc : Ferrari manque un peu de (...)

Troisième temps lors des deux premières séances d’essais libres du Grand Prix d’Abu Dhabi, Charles Leclerc était satisfait d’une journée fluide sans le moindre problème rencontré. Il concède en revanche que Ferrari doit encore trouver du rythme si elle veut jouer la victoire face à Red Bull et Mercedes F1 ce weekend.

"C’était un vendredi propre, ça faisait longtemps que nous n’en avions pas connu, c’est bien. D’un autre côté, nous semblons manquer d’un peu de rythme et notamment sur les relais de course," indique le pilote monégasque.

"Nos runs de qualifications semblent corrects, mais ce n’est pas une surprise puisque c’était déjà le cas lors des courses précédentes. Nous devons simplement trouver un peu plus de performance pour la course. C’est ce sur quoi nous sommes concentrés."

"Le dernier tour de Max (Verstappen) était vraiment rapide, mais il a utilisé un train de pneus tendres de plus que nous, c’est donc difficile de comparer. La piste s’améliore lorsque la nuit tombe. Nous devons attendre de voir demain, mais nous sommes pour le moment mieux placés pour les qualifications que pour la course."

Sainz un peu en retrait mais pas inquiet

Carlos Sainz a lui cédé le volant de sa F1-75 à Robert Schwartzman durant les EL1 et n’a donc disputé que la deuxième séance de ce vendredi. Sixième temps de celle-ci, le pilote espagnol se dit légèrement en retrait mais ne s’inquiète pas pour la suite du weekend.

"Les EL2 étaient évidemment bien remplis pour moi. Pas les EL1, je me détendais dans le garage," a déclaré Sainz.

"Mais il y avait ensuite beaucoup de travail à rattraper et je devais retrouver mes aises à bord de la voiture. Dans l’ensemble, nous avons rattrapé une partie du temps perdu et j’ai encore les EL3 avant les qualifications. Je suis un peu en retrait à ce stade du weekend mais je m’attends à ce que tout aille bien pour les qualifications."

"Nous devrions être dans la lutte, même si Max et Red Bull semblent être de retour et ce sera probablement la voiture à battre. Max était notamment très rapide à la fois sur les relais courts et longs et quelque soient les conditions, ce ne sera donc facile mais nous devrions être au niveau des Mercedes."

Schwartzman signe un joli 7e temps en EL1

Déjà présent durant les EL1 à Austin, Robert Shwartzman a donc pu profiter d’une deuxième séance avec Ferrari cette saison. Il a d’ailleurs agréablement surpris en signant le septième temps.

"Les essais d’aujourd’hui se sont bien déroulés et je suis satisfait des progrès que j’ai accomplis. Terminer septième de la séance était une bonne sensation, je me suis senti à l’aise dans la voiture et j’ai pu suivre le programme prévu sans rencontrer d’incident," a déclaré le pilote courant sous passeport israélien.

"Nous avons commencé la journée par quelques essais de développement et l’équipe était satisfaite des données récoltées. J’ai hâte de reprendre le volant mardi pour une journée d’essais complète, où mon objectif sera de progresser davantage et d’accumuler une expérience précieuse sur cette nouvelle génération de voitures. Un grand merci à la Scuderia Ferrari de m’avoir offert cette opportunité."

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