Le titre n’a pas changé Verstappen : Chaque année j’essaye de battre tout le monde

Encore faut-il avoir la voiture pour se battre aux avant-postes

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Par Paul Gombeaud

17 mars 2022 - 19:51
Le titre n'a pas changé Verstappen :

Arrivé en Formule 1 à l’âge de 17 ans, Max Verstappen aura mis sept saisons pour décrocher le titre mondial, lui qui a toujours été considéré comme un champion du monde en puissance.

Si certains observateurs pourraient estimer que le Néerlandais aura mis du temps avant de décrocher cette consécration, l’intéressé rappelle qu’il faut aussi avoir la bonne voiture pour l’emporter, notamment après une période de forte domination de Mercedes F1.

"C’est toujours difficile de prédire l’année où ça va arriver ! Je n’y ai jamais vraiment pensé. Vous avez aussi besoin de saisir une opportunité n’est-ce pas ? Il faut piloter pour la bonne équipe, avoir la meilleure voiture ou du moins une vous permettant de gagner des courses."

"Ce fut enfin le cas l’année dernière et vous avez pu vous apercevoir tout de suite que nous étions prêts à nous battre. Ca nous a pris sept ans, ça aurait pu être quatre, cinq ou ne jamais arriver ! Vous ne savez jamais. Mais nous avons gagné et j’en suis heureux."

Verstappen admet avoir été plus nerveux que d’habitude durant le Grand Prix d’Abu Dhabi 2021.

"C’était tendu mais j’essayais quand même de m’amuser, après tout combien de fois avez-vous l’opportunité de vous battre pour le titre ? En préparant la course, je faisais les choses comme d’habitude car ce n’était pas le moment de changer. Si vous tentez de faire de votre mieux chaque weekend, alors pourquoi changer avant une course décisive ? Mais le dimanche, c’est vrai qu’il y avait un peu plus de nervosité que d’habitude."

S’il a donc fallu sept ans à Verstappen pour décrocher le Graal, rappelons qu’il n’est âgé que de 24 ans et qu’il a encore de très nombreuses saison de F1 devant lui.

"Je pense que j’ai régressé !" a-t-il dit sur le ton de l’humour en référence à son âge.

"Non, il s’agit surtout d’expérience. Définir les attentes du weekend, le paramétrage de la voiture, la lecture de la course. Ce sont des progrès naturels. J’ai débuté à 17 ans, je pense que c’est normal de devenir un meilleur pilote. Pas nécessairement sur un tour parce que je pense que la vitesse naturelle est nécessaire. Mais sur les autres aspects, lorsque vous les comprenez mieux, vous devenez un pilote plus complet."

"En fin de compte, vous avez besoin de vous sentir bien dans la voiture. Il ne faut pas trop penser, simplement faire votre travail. C’est ce que j’ai fait l’année dernière, mais aussi celle d’avant. Je n’avais alors pas la voiture pour gagner, mais mon approche était similaire."

Le pilote Red Bull affirme que devenir champion du monde n’a pas changé grand chose concernant ses objectifs.

"Ca n’a pas d’importance. Je débute chaque saison avec l’objectif de battre tout le monde. Ce sera la même chose cette année. Vous ne pouvez pas vraiment avoir d’influence là-dessus puisque vous dépendez de la voiture. Si elle est lente, vous ne battrez personne, à part peut-être votre coéquipier. Vous ne pouvez pas prédire le reste."

Verstappen n’a pas non plus changé ses habitudes cet hiver.

"J’aimerais pouvoir gagner du poids, mais ce n’est pas possible ! L’entraînement a été normal, avec le programme habituel. Rien de drastique ou de fou, j’ai juste tenté de progresser, de mieux comprendre mon corps, de vivre aussi sainement que possible. Je n’ai eu aucun problème, tout s’est bien déroulé."

S’il est le pilote ayant signé le plus de pole positions en 2021, le pilote Red Bull a également prouvé par le passé qu’il était capable de remonter en course avec une voiture moins performante. A choisir, préfère-t-il une monoplace performante le samedi ou le dimanche ?

"Je dirais les deux ! Si vous avez une voiture rapide sur un tour, elle devrait l’être aussi en course. Nous devons nous assurer d’avoir la voiture la plus rapide et à partir de là, peu importe comment le reste de la saison se déroule. Si vous partez devant, vous n’avez besoin de dépasser personne et c’est le but."

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