Formule 1

Le shakedown est ‘vital’ pour Mercedes avant les essais hivernaux

Pour ne pas gâcher un temps de piste très limité à Barcelone

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Par A. Combralier

8 février 2019 - 13:09
Le shakedown est ‘vital' pour Mercedes

Comme d’autres écuries (Ferrari notamment), Mercedes a prévu, avant les essais de Barcelone, un shakedown pour sa nouvelle monoplace. Ce déverminage, limité à 100 km par le règlement, aura lieu le mercredi 13 février prochain, sur le circuit de Silverstone – le même jour que la présentation officielle de la W10, probablement en tenue de camouflage.

Est-ce bien utile de sacrifier une journée de tournage promotionnel, alors même que la fiabilité de la voiture n’a pas été testée à Barcelone ? Pour James Allison, le directeur technique, il est au contraire parfaitement indispensable de vérifier que tous les systèmes fonctionnent bien, afin de ne pas gâcher du précieux temps de piste en Catalogne.

« Deux essais hivernaux décisifs sont devant nous, mais auparavant, il y a le shakedown » explique l’ancien ingénieur de Ferrari Renault F1. « Nous ne pouvons faire qu’un nombre très limité de kilomètres avec le shakedown, et il s’agit de notre première opportunité pour découvrir le résultat de tout notre travail à l’usine – est-ce que notre usine a produit une voiture capable de rouler sur la piste ? »

« Le shakedown est notre dernière opportunité significative pour nous assurer que les huit jours d’essais – qui sont particulièrement importants – seront aussi utiles que possible. Nous ne voulons pas que ces huit jours soient interrompus par le moindre problème, qui nous empêcherait de maximiser nos opportunités pour ce qui est du temps de roulage en piste. »

« Donc le shakedown est vital pour nous. C’est la dernière case à cocher pour que nous nous disions ‘Oui, nous avons fait le boulot, nous sommes prêts pour les essais hivernaux.’ Et il est dommage, d’une certaine manière, que ce moment fatidique – où nous nous demandons ‘est-ce que nous sommes prêts ?’ – éclipse l’impact émotionnel qui est le vôtre, quand vous voyez, pour la toute première fois, une nouvelle voiture rouler en piste – une création à qui vous avez dédié tant d’amour et d’attention. »

« La signification de cette réussite – avoir assemblé des milliers de pièces, en un ensemble harmonieux qui, pour la première fois, roule sur une piste – tend à jouer un rôle secondaire, car les mécaniciens se demandent surtout ‘Assurons-nous que tout soit prêt pour le vrai truc, qui est prévu dans quelques jours [les essais de Barcelone]’. »

Si le déverminage de la W10 se déroule comme prévu, James Allison pourra certainement passer une nuit plus tranquille et moins anxiogène.

« Normalement, si le shakedown s’est bien passé, quand vous vous couchez, et que le soulagement vous a envahi, il est temps pour vous de réfléchir, enfin, sur cette belle chose qui a été créée. Et d’espérer que cette belle voiture sera assez forte, qu’elle aura la performance nécessaire, pour réaliser les espoirs qui ont été placés en elle. »

Mercedes

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