Formule 1

Le projet Aston Martin F1 validé, Stroll déterminé à investir malgré la crise

Cela s’inscrit dans la stratégie commerciale globale de l’équipe

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Par A. Combralier

1er avril 2020 - 13:53
Le projet Aston Martin F1 validé, (...)

La crise du coronavirus est une double peine pour Lawrence Stroll et ses projets : en effet, elle frappe aussi bien son équipe de F1, Racing Point, aujourd’hui à l’arrêt complet, que le constructeur Aston Martin, dont la situation financière va également, et largement, se détériorer.

Pour autant, l’homme d’affaires n’a pas dévié de ses plans et prévoit toujours, l’an prochain, de faire de Racing Point l’équipe officielle d’Aston Martin (Aston Martin F1). Le projet de l’équipe de F1 a ainsi connu aujourd’hui une avancée décisive, avec la validation, par les actionnaires d’Aston Martin Lagonda, de l’arrivée de l’équipe en F1, moyennant une levée de capitaux supplémentaires, grâce au père Stroll.

La crise en cours ne va-t-elle pas cependant remettre en question, sinon l’existence, du moins l’ambition de ce projet ? Sur ce sujet, Lawrence Stroll s’est voulu rassurant…

« Je ne pense pas qu’il y ait un domaine, dans la vie ou dans le business, qui n’ait pas été touché par cette pandémie dévastatrice, et la communauté du sport auto s’adapte certainement du mieux qu’elle peut. Bien sûr, en tant qu’équipe, nous sommes tous très frustrés de ne pas participer à des compétitions, mais nous comprenons tous la situation dans ce combat mondial et nous restons donc tous sagement à la maison. L’équipe soutient également le projet Pitlane pour accélérer la production de respirateurs. En attendant, nous pouvons compter sur des vidéoconférences pour faire avancer nos plans pour 2020 et 2021. Je suis impliqué en Formule 1 avec une vision à long terme et ce n’est qu’une pause temporaire dans cette aventure. »

C’est donc le bon moment, pour le père Stroll, de réaffirmer sa passion de la course et sa volonté de courir.

« Le processus d’investissement dans cette merveilleuse marque de voitures a nécessité toute mon attention et mon énergie pendant plusieurs mois. Il y a certainement eu quelques nuits blanches. Dans le même temps, ce fut l’une des affaires les plus passionnantes dans laquelle j’ai jamais été impliqué. Les voitures sont ma passion, une grande partie de ma vie, et Aston Martin a toujours eu une place spéciale dans mon cœur. Être ici aujourd’hui pour annoncer que l’accord [pour une équipe de F1] est finalisé est un énorme privilège, et l’un des moments les plus fiers de ma carrière. Une fois tous les documents bouclés, je peux me concentrer sur la mise en œuvre de la stratégie visant à rendre cette fantastique marque encore plus performante dans les années à venir. »

Dans cette stratégie commerciale globale, l’importance marketing de l’équipe de la F1 sera sans doute décisive…

« Une marque ayant le pedigree et l’histoire d’Aston Martin doit être compétitive au plus haut niveau du sport automobile » poursuit Stroll. « Je pense que c’est la chose la plus excitante qui soit arrivée de mémoire récente en Formule 1 et c’est incroyablement excitant pour tous les acteurs du sport, en particulier les fans. Je ne peux pas imaginer un meilleur nom pour une équipe de Formule 1. Notre stratégie d’investissement fait de la Formule 1 un pilier central de la stratégie marketing mondiale, et il est tout à fait logique de rebaptiser Racing Point à cette fin. »

« Aston Martin a connu de grands succès dans différentes catégories de sport automobile tout au long de son histoire, mais nous avons maintenant l’occasion de créer une équipe d’usine en Formule 1. La Formule 1 est sous les feux des projecteurs à une échelle mondiale, et nous allons tirer parti de cette ampleur médiatique pour mettre en valeur la marque Aston Martin sur nos principaux marchés. »

L’intérêt d’intégrer Aston Martin en F1 est aussi, outre les retombées commerciales, de développer des coopération sur le plan technologique.

« C’est un autre élément important de la stratégie. Non seulement la Formule 1 contribue à élever la renommée de la marque, mais elle ouvre la voie à des croisements technologies. Je suis incroyablement enthousiaste à l’idée de voir quelle technologie peut passer du programme de course aux voitures de route. Cela sera particulièrement pertinent pour les voitures à moteur central qui seront lancées à l’avenir. Il y aura une véritable collaboration pour s’assurer que nos voitures de série partagent également l’ADN de notre succès sur la piste. »

Pour que l’équipe de F1 soit plus compétitive, Lawrence Stroll a entamé une série d’investissements, dont la construction de nouveaux bâtiments. Peut-il en dire plus ?

« Notre groupe d’hommes et de femmes à Silverstone sont de vrais compétiteurs et leur détermination est l’une des principales raisons pour lesquelles j’ai investi dans cette équipe de Formule 1. Après 30 ans d’existence, ils méritent cette occasion de représenter cette marque légendaire. Nous continuons d’investir dans l’équipe pour donner à tout le monde les ressources nécessaires et nous verrons le bénéfice de ces efforts cette année en tant que Racing Point. Avec le nom Aston Martin viendra plus de pression et d’attentes. Nous devrons être compétitifs dès le départ. Mais je ne doute pas que notre équipe basée à Silverstone relèvera le défi et saura porter fièrement le nom d’Aston Martin. »

Racing Point F1 - Aston Martin F1 Team

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