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Il n’y a ‘rien de plus excitant’ que de courir contre Hamilton en F1 pour Horner

Il personnalise le duel avec Mercedes

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Par Alexandre C.

29 mai 2021 - 18:14
Il n’y a ‘rien de plus excitant’ que (...)

Cette année, Red Bull a atteint son objectif : développer une voiture suffisamment compétitive en début d’année pour aller défier les Mercedes et Lewis Hamilton. C’est même Red Bull qui mène aux deux championnats, pilotes et constructeurs, pour le moment.

Pour le New York Times, Christian Horner, le directeur d’écurie, a fait part de son immense satisfaction de pouvoir, enfin, rivaliser avec Mercedes pour l’obtention d’un titre mondial – cela fait depuis 2013 que Milton Keynes n’était plus en compétition pour un titre à la régulière, sur la longueur d’une saison.

Et Christian Horner personnalise même l’affrontement en cours, en évoquant le duel non contre Mercedes, mais contre Lewis Hamilton…

« Il n’y a rien de plus excitant que de courir contre Lewis Hamilton, et c’est ce que nous voulons faire. »

« J’espère que ça ira jusqu’au bout et que ça se jouera sur le fil. C’est ce que les fans aimeraient voir, c’est ce qu’ils ont réclamé, mais je ne sais pas si mes nerfs le supporteront. »

Comment Red Bull est-elle parvenue à rattraper son retard sur Mercedes ? N’est-ce pas la réglementation aérodynamique 2021, désavantageant Mercedes ou Aston Martin F1, qui a surtout profité à Red Bull ? Pas seulement selon Christian Horner...

« Nous avons eu un hiver solide. Les changements de réglementation ont été positifs pour nous. Nous avons réussi à corriger certaines des faiblesses de notre voiture, qui étaient principalement d’ordre aérodynamique, ce qui dicte ces voitures. »

Pour autant Mercedes demeure un sérieux client, et même après avoir connu un hiver compliqué, dispose d’une voiture pouvant lutter pour le titre. Christian Horner n’est pas surpris de voir le pessimisme initial de Toto Wolff (après les essais hivernaux) être une fois de plus démenti par les faits.

« Vous avez pu voir dès la première course qu’ils étaient déjà compétitifs. Nous poussons très fort pour maintenir la pression sur eux, et nous allons continuer à le faire. Jusqu’à présent, c’est très serré. »

« Il y a des pistes à venir qui nous conviendront, et d’autres qui conviendront à Mercedes. Je suis sûr que ce championnat va connaître des hauts et des bas pour nous. »

Le duel contre Max Verstappen et Lewis Hamilton, tous deux à leurs sommets, enchante en définitive Christian Horner, bien que ce soit aussi un peu stressant pour lui !

« Vous assistez à la bataille la plus serrée depuis un certain temps, et Max est exceptionnellement performant. Sans aucun doute, il a, pour rival, une voiture et une équipe pouvant gagner le championnat, qui peuvent vraiment faire le travail cette année si nous ne faisons pas le nôtre. »

« C’est le scénario que je préfère lorsque nous nous battons contre une autre équipe au meilleur de sa forme, ou même potentiellement en avance sur le plan de la performance dans certains cas. Max est plus expérimenté maintenant qu’il ne l’a jamais été et a clairement une faim incroyable pour gagner plus de courses et remporter des championnats. »

« C’est pour cela que nous sommes tous ici, pour courir et se battre pour gagner. »

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