Formule 1

Honda : Nous n’avions pas rêvé être aussi compétitifs en 2019

Le moteur japonais peut enfin lutter avec les meilleurs

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Par Emmanuel Touzot

21 août 2019 - 10:32
Honda : Nous n’avions pas rêvé être (...)

Le directeur exécutif de Honda F1, Masashi Yamamoto, se félicite des progrès accomplis par le moteur japonais durant la première partie de saison 2019. Selon lui, l’écart avec Mercedes a drastiquement diminué, et il en prend pour preuve le Grand Prix de Hongrie.

"Je pense qu’il se réduit" assure-t-il. "Lors de la première course, je ne sentais pas que nous pouvions nous rapprocher de Mercedes. Les développeurs de HRD Sakura (le département de recherche de Honda, ndr) et les ingénieurs de course ont fait un très bon travail. En Hongrie, la Mercedes de Lewis Hamilton et Max se sont battus à l’avant."

"Ce qui était impressionnant, c’est quand Hamilton a dû relâcher son effort tôt dans la course. C’était incroyable. Si nous avions eu un scénario similaire lors de la première course, Hamilton n’aurait pas eu à couper son effort, et ça aurait été terminé en quelques secondes. C’était une première moitié de saison fructueuse."

Il admet que cette compétitivité est une surprise pour Honda : "Nous avons réalisé d’énormes progrès depuis 2018 et nous n’avions pas rêvé être aussi compétitifs en 2019. Ces progrès ont été réalisés après que nous nous soyons concentrés sur la fiabilité. Nous pouvions attaquer en Autriche sans que le moteur casse, c’était incroyable."

"Nous ne pensions pas pouvoir aller aussi vite avant la dernière évolution qui est arrivée. Aujourd’hui, nous ne savons plus si nous allons être forts sur un circuit ou pas, dans le bon sens du terme ! Nos développements se poursuivent encore et il est difficile de dire où nous en serons face à Mercedes."

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