Hamilton : Décrocher un titre si tôt n’est ’jamais génial’ pour la F1 et les fans

Verstappen peut décrocher sa 2e couronne ce week-end ou le prochain

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Par Franck Drui

29 septembre 2022 - 16:07
Hamilton : Décrocher un titre si tôt (...)

Lewis Hamilton dit qu’il comprend les fans concernant la domination de Max Verstappen sur la 2e partie du championnat 2022 – tout en admettant que ses propres années de domination ont été tout aussi insatisfaisantes pour les fans comme pour le sport.

Le Grand Prix de Singapour de ce week-end est la première chance pour Verstappen de sceller le titre 2022, bien qu’il doive gagner la course et que son principal rival Charles Leclerc ne marque pas plus de trois points. Sergio Perez et George Russell restent également en lice pour le moment.

C’est un contraste frappant avec la lutte acharnée de Hamilton et Verstappen pour le championnat en 2021, qui ne s’est conclu que lors du dernier tour de la saison à Abu Dhabi.

"Certainement, je comprends que ce n’est pas top les fans parce que pour tout le monde, et même pour nous l’année dernière, aller jusqu’au bout, c’est intense pour tout le monde. Donc ce n’est jamais génial pour la F1 ou pour les fans quand une lutte pour le titre se termine trop tôt."

Alors que ses titres en 2008 et 2014 contre Felipe Massa et Nico Rosberg se sont respectivement déroulées sur le fil, ses cinq autres ont toutes été sécurisées avec deux ou trois Grands Prix de marge.

Mais dans tous ces cas, ses challengers – diversement Rosberg, Sebastian Vettel et Valtteri Bottas – avaient depuis longtemps disparu de la prétention au titre réaliste comme Leclerc l’a fait cette année.

"J’ai fait l’expérience de boucler tôt ma campagne pour le titre dans des endroits comme le Mexique… pour moi en tant qu’individu, c’est génial, mais pour le sport lui-même, ce n’est pas spectaculaire. Je suis donc vraiment reconnaissant d’avoir eu une bataille comme celle de 2008 jusqu’aux 17 dernières secondes, et évidemment l’année dernière à peu près la même chose."

"Espérons pour l’avenir que ça ira un peu mieux."

Hamilton peut priver Verstappen du titre s’il l’emporte dimanche.

"Ce serait super... d’avoir la victoire ! Car Max sera titré au Japon ou un Grand Prix plus tard sinon. Pour moi, nous avons encore six courses pour cette victoire tant attendue, j’apprécie toujours le défi et je suis de notre équipe, en termes de concentration. Le simple fait de voir à quel point tout le monde travaille dur est pour moi la chose la plus inspirante. Essayer de trouver des solutions, essayer de déchiffrer le code. C’est vraiment impressionnant, parce que c’est juste une saison très dure."

"Gagner ici... Je dirais certainement que c’est une piste sur laquelle nous avons beaucoup lutté par le passé avec notre Mercedes. Je ne pense pas que ce soit basé sur l’aéro, c’était plus probablement la qualité de conduite, nous n’avions pas été aussi bons que certains des autres l’avaient été."

"Nous découvrirons si c’est une théorie encore vraie ce week-end, mais ils ont refait la surface sur certaines parties du circuit, alors j’espère que ce n’est pas aussi bosselé qu’avant."

"Nous espérons que la voiture fonctionnera mieux ici, mais cela dépend vraiment de la façon dont elle la piste sera bosselée. Les bosses ont souvent bouleversé notre F1, dans de nombreux cas. Peut-être que la voiture ira bien, peut-être pas. Je n’ai donc aucune attente, je vais juste essayer de passer le meilleur week-end possible."

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