Häkkinen n’exclut pas que Mercedes F1 joue les deux titres

Il salue le "travail fantastique" de Hamilton et Russell

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Par Emmanuel Touzot

12 avril 2022 - 12:46
Häkkinen n'exclut pas que Mercedes

Mika Häkkinen a effectué son débriefing du Grand Prix d’Australie, et il est évidemment revenu en premier lieu sur la victoire de Charles Leclerc et Ferrari. Le Monégasque et la Scuderia n’ont pas été inquiétés durant la course, ou à peine lors d’une relance.

Le double champion du monde note également que Red Bull va commencer à devoir s’inquiéter, après un deuxième abandon en trois courses pour Max Verstappen. Le Néerlandais pointe déjà à 46 points du leader du championnat.

"Il y a tellement de choses à retenir de cette course" a déclaré Mika Hakkinen. "Charles Leclerc était en total contrôle et a dit après coup que la voiture se sentait vraiment forte, utilisait bien ses pneus et lui donnait une performance vraiment constante. C’est ce que tout pilote de haut niveau veut, une voiture qui soit rapide du début à la fin et qui réponde à toutes ses sollicitations."

"Ce qui est important, c’est que Charles a remporté deux victoires et une deuxième place sur ces trois premiers Grands Prix, tandis que Max Verstappen a eu une victoire et deux abandons. À ce niveau, vous ne pouvez pas vous permettre d’avoir des défaillances techniques constantes. Max ne sera pas content."

La surprise vient de Russell pour Häkkinen

Derrière les deux équipes de pointe, Häkkinen n’oublie pas Mercedes F1, et il salue même les performances des deux pilotes. Lewis Hamilton et George Russell ont un podium chacun, et l’équipe est devant Red Bull au championnat. Il n’exclut pas de voir Mercedes se battre aux avant-postes très prochainement.

"George a fait une très bonne course et cette troisième place était très importante. C’est vraiment surprenant de le voir deuxième au championnat du monde, mais sa régularité et la fiabilité de la voiture ont été impressionnantes, quatrième à Bahreïn, cinquième en Arabie saoudite et maintenant un podium en Australie."

"Il est également remarquable qu’il soit devant Lewis Hamilton, bien que la voiture de sécurité ait eu une grande influence à Melbourne, donc je ne pense pas que cela reflète une performance relative."

"Lewis et George font tous deux un travail fantastique pour Mercedes pendant que l’équipe règle ses problèmes de performance, et c’est une autre raison pour laquelle Red Bull doit régler ses problèmes de fiabilité. Ce championnat pourrait facilement se transformer en une lutte à trois entre ces équipes et Ferrari."

McLaren F1 est "sur la bonne voie"

Le Finlandais a aussi eu un mot pour son ancienne équipe, McLaren, qui a connu un joli sursaut à Melbourne. Après une course catastrophique à Bahreïn, et une septième place aux airs de miracle à Djeddah, Lando Norris et Daniel Ricciardo ont terminé cinquième et sixième et ont engrangé 18 points d’un coup.

"Les hommes et les femmes de McLaren ont vraiment commencé à débloquer la performance de la voiture et il est clair qu’un grand pas a été fait ce week-end. Après un changement de réglementation, il faut du temps pour comprendre comment fonctionne la voiture, mais McLaren est clairement sur la bonne voie."

La F1 a connu un record d’audience sur place pour un Grand Prix, battant le chiffre d’Austin l’année dernière, avec 420 000 fans pendant le week-end : "C’est un succès majeur pour la Formule 1 et c’est formidable de voir les fans australiens accueillir à nouveau ce sport en si grand nombre."

"J’ai de bons souvenirs de ma victoire à Melbourne en 1998 et de la réponse fantastique des fans, mais c’est formidable de voir la Formule 1 susciter autant d’enthousiasme C’est très impressionnant et un bon signe de la santé de la Formule 1 malgré la pandémie mondiale."

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