Formule 1

Gasly brille en EL2, Kvyat rattrape le temps perdu

Mais les pilotes écoperont de places de pénalité sur la grille

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Par A. Combralier

27 septembre 2019 - 17:46
Gasly brille en EL2, Kvyat rattrape (...)

Impressionnant 6e en EL2, cet après-midi à Sotchi, Pierre Gasly a logiquement évoqué un « très bon vendredi » dans sa Toro Rosso. Il ne faut pas oublier cependant qu’il partira avec des pénalités samedi…

« Je suis heureux des progrès réalisés entre les EL1 et les EL2, il semble que nous ayons fait un pas dans la bonne direction. Nous avons fini la journée avec le 6e meilleur temps, ce qui est toujours positif, mais je pense qu’étant donné notre situation, avec la pénalité que nous aurons dimanche, il nous fallait vraiment nous assurer d’avoir une voiture forte pour la course, et prioriser les réglages du dimanche par rapport aux réglages de qualifications. Il y a beaucoup à analyser ce soir, mais c’était une journée positive dans l’ensemble. »

Daniil Kvyat, 12e temps des EL2, était légèrement en retrait de son coéquipier… Il faut dire qu’un problème de fiabilité a gêné sa matinée.

« Ce n’était pas un départ idéal en EL1, donc en EL2, nous avons dû rattraper le kilométrage perdu pour essayer certaines choses que nous n’avions pu essayer en EL1. J’ai vraiment dû m’habituer à la piste pour trouver mes points de référence de nouveau, ce que j’ai fait, et nous avons fini par avoir une session productive l’après-midi. Nous avons fait tout ce qui était prévu, donc nous sommes prêts pour demain. Au bout du compte, nous avons complété un nombre convenable de tours pour nos analyses en longs relais, et j’espère que nous avons assez de données pour comprendre ce qu’il nous faut pour la course. Il y a toujours une chance de bien figurer. Nous savions que notre week-end serait déjà compromis avec la pénalité. Mais nous ferons notre travail pour voir à quel point nous pourrons remonter sur la grille dimanche. »

Daniil Kvyat est au centre des attentions pour son Grand Prix à domicile et il a décidé, à l’occasion, de courir avec un casque spécial. L’article 9.1 du règlement sportif interdit à ce sujet d’utiliser plus de de deux casques par an. Or, le Russe a déjà couru avec un casque spécial, tout rouge, pour le Grand Prix d’Italie. La FIA lui a donc ordonné de porter un casque standard pour ce Grand Prix.

« C’est une blague » a commenté Daniil Kvyat au sujet de ce point de règlement

« Je veux toujours savoir quelle pourrait être la conséquence. Mais il y des problèmes plus importants que le casque. Je ne connaissais pas cette règle. Mais c’est un bon casque, vous devriez le voir ! Je l’ai mis dans le garage pour le montrer à tout le monde. »

Il y a des problèmes en effet plus sérieux pour Toro Rosso, et notamment la fiabilité de l’unité de puissance qui pourrait avoir fait défaut ce matin. Honda avait pourtant décidé d’équiper chacune de ses voitures de nouveaux éléments… Mais Toyoharu Tanabe assure que le problème n’était pas lié à Honda.

« Nos quatre voitures sont équipées de la nouvelle spécification 4 du moteur à combustion interne » a confirmé le directeur technique de Honda. « Daniil Kvyat a aussi d’autres nouveaux composants, ce qui signifie qu’il partira de l’arrière de la grille, tandis que les trois autres pilotes écoperont de 5 places de pénalité. »

« En EL1, avec Daniil Kvyat, il y a eu des problèmes avec la voiture, ce qui nous a coûté du temps de piste. Donc ce n’était pas la plus évidente des journées. Cependant, il n’y avait pas de problèmes sur le plan de l’unité de puissance. Et ce n’est que vendredi. La 6e place de Pierre Gasly, dans le milieu de grille, est encourageante. »

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