Formule 1

Du fond du gouffre au podium : Russell quitte Williams F1 ‘avec une grande fierté’

Il espère retrouver l’équipe à l’avant de la grille l’an prochain

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Par Alexandre C.

2 décembre 2021 - 17:54
Du fond du gouffre au podium : (...)

George Russell peut être heureux du travail accompli chez Williams en trois années : alors que l’équipe était exsangue en 2019, le Britannique l’a ramenée sur le podium, certes dans des circonstances particulières, à Spa cette année.

Alors qu’il s’apprête à rejoindre Mercedes, George Russell a un dernier devoir à finir : assurer la 8e place de Grove au classement des constructeurs, soit deux places de plus qu’il y a deux ans. Pour finir de la plus belle manière qui soit son passage chez Williams.

« Je vais finir mon passage ici chez Williams avec une grande fierté. »

« Avoir marqué des points plusieurs fois, avoir été sur le podium - ce sont des souvenirs qui dureront toute une vie. Cela représente aussi les luttes que nous avons traversées. »

« J’ai été des deux faces de la médaille. Je ne dirais pas que nous sommes de l’autre côté de la médaille. Nous avons eu quelques courses exceptionnelles, mais la roue est en train de tourner. »

« Je me souviens de ma première course quand j’ai fini à trois tours du vainqueur… et je me souviens d’être à trois secondes du rythme, d’arriver aux essais hivernaux sans voiture pendant les trois premiers jours et demi, pour monter sur le podium en deux ans et demi. C’est très spécial. »

Williams, qui a fait l’impasse sur la construction d’un mulet adapté pour les tests des Pirelli 18 pouces, a-t-elle cependant les moyens de ses ambitions - qui sont élevées, c’est-à-dire revenir sur le podium à moyen terme ?

Pour George Russell, l’équipe a la capacité de revenir au sommet, même s’il reconnaît qu’il faudra se montrer prudent et patient.

« Les gars ici ont un état d’esprit très clair, ils veulent ramener Williams en haut de la grille. »

« Ils sont également réalistes sur le fait que pour y parvenir, il faut du temps. Si vous essayez de faire quelque chose de spécial au cours d’un an ou deux, vous allez échouer et ils le reconnaissent. »

« Les choses que je vois sont vraiment prometteuses, mais c’est un plan sur cinq à dix ans pour ces gars. Ils ne vont pas soudainement se battre en tête de la grille tout de suite, mais la trajectoire est là et ils sont sur la bonne voie pour réussir. »

Alors que toute l’équipe se souviendra du passé ce week-end en Arabie saoudite, après la disparition de Frank Williams, George Russell mesure aussi l’importance historique de l’équipe qui l’aura fait débuter en F1.

« Je suis vraiment fier d’avoir fait partie de l’équipe - surtout pendant cette période de transition - alors qu’il y a eu des progrès évidents. »

« C’est vraiment excitant et il n’y a rien que j’aimerais plus que de voir cette équipe être de retour en tête de la grille. »

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