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‘Dans une forme fantastique’, Hamilton ne se voit pas arrêter la F1 de sitôt

Les records de Michael Schumacher sont en vue

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Par A. Combralier

8 août 2019 - 13:39
‘Dans une forme fantastique', Hamilton ne

Lewis Hamilton est en bonne voie pour égaler et dépasser les records de Michael Schumacher : le pilote Mercedes, après sa victoire à Budapest, est revenu à 10 victoires du Kaiser en F1 (81 contre 91) ; il est également très bien placé (avec 62 points d’avance sur Valtteri Bottas) pour remporter son 6e titre mondial. L’année 2020 pourrait donc être l’année de tous les records pour Lewis Hamilton.

Et ensuite ? Le Britannique n’aura-t-il pas le sentiment du devoir accompli ? Ne serait-ce pas le moment de prendre sa retraite ? De surcroît, la nouvelle réglementation 2021 pourrait remettre en question la domination de Mercedes en F1… On sait d’ailleurs que le contrat de Lewis Hamilton avec Mercedes expire à la fin de la saison 2020.

Interrogé sur ce sujet, Lewis Hamilton a tenu à rassurer Mercedes : il n’entend pas se retirer des paddocks à court terme.

« Je disais à mes gars que nous avions remporté notre première victoire ici, en Hongrie, en 2013, et que depuis, nous ne sommes que renforcés. La majorité des gars n’ont pas changé depuis mon arrivée et ce long, long voyage a été remarquable. Maintenant, je suis juste excité de voir ce que nous pourrions faire de plus ensemble. »

« Honnêtement, je ne sais pas pourquoi certaines personnes décident d’arrêter la F1 au moment où elles ont décidé d’arrêter. Mais je dois vous dire : j’adore piloter. Je n’ai jamais aimé m’entraîner – je ne parle pas des week-ends de course, mais des essais privés. J’ai toujours été clair avec cela, je ne les apprécie pas beaucoup. »

« Mais j’adore vraiment le défi, arriver en week-end de Grand Prix, me plonger dans les données. Essayer de me retrousser les manches – à Budapest, Bono [l’ingénieur de course] ne se sentait pas si bien -, motiver tout le monde… parce qu’à Hockenheim par exemple, j’avais fait de la m…, c’était lui [Bono] qui m’avait porté, qui avait assumé l’essentiel. J’adore juste le rapport que vous avez avec ce groupe de personnes. »

Quand on lui demande quand il prendra sa retraite, Lewis Hamilton ne répondra donc que de manière évasive…

« Un jour, je devrai arrêter mais aujourd’hui, je suis dans une forme fantastique. Physiquement, mentalement. Donc je n’ai aucun plan pour arrêter très bientôt. Et il y a plus à accomplir, plus de victoires à remporter, plus à réussir ensemble, à l’intérieur et à l’extérieur de la voiture, dans ce sport et au-delà de ce sport. »

Lewis Hamilton envisage-t-il une reconversion chez Mercedes, dans un rôle qui ne serait pas lié à la F1 ? Il est encore bien tôt pour le savoir…

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