Combien de temps faut-il pour copier une F1 concurrente ?

Le directeur technique de Mercedes tente une explication

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Par Olivier Ferret

21 mai 2022 - 20:04
Combien de temps faut-il pour (...)

La FIA a donc déclaré que la conception de l’Aston Martin F1 AMR22 en version B était le fruit de recherches indépendantes et légitimes.

La Red Bull RB18 est apparue sous sa forme actuelle le 12 mars. Dans quelle mesure est-il crédible que quelqu’un puisse copier une voiture en si peu de temps ? Ou d’un autre côté, qu’une équipe puisse proposer un design si similaire à un autre, entièrement par elle-même ?

C’est la question qui a été posée à Mike Elliott, directeur technique en chef de Mercedes F1.

"Je vais rapidement essayer de faire le calcul et déterminer combien de temps cela représente ! Je veux dire par là que c’est impossible de le savoir," répond-il.

"Si vous regardez la façon dont les règlements sont contrôlés aérodynamiquement, nous devons prendre une photo du modèle à chaque course qui se produit afin que la FIA puisse revenir en arrière et regarder toutes les photos de chaque passage qui a été fait dans le tunnel de soufflerie, ils peuvent aller voir tous les modèles de simulation CFD qui ont été calculés, afin de voir exactement à quoi ressemble un chemin de développement."

"Évidemment, je n’ai aucune idée de ce à quoi cela ressemblait chez Aston Martin, donc je ne peux pas dire quand ils l’ont développé, qu’est-ce qui était indépendant, qu’est-ce qui était en regardant des images d’autres voitures ? Cela vient très probablement d’une analyse des images de la Red Bull, ce qui est correct, c’est dans le cadre de la réglementation, mais il est vraiment difficile de dire à quel point cela est réalisable. Seul Aston Martin F1 le sait, dans ce cas précis."

Red Bull a beaucoup parlé de propriété intellectuelle, ce qui est facile à définir lorsque le savoir est consigné sur un supporte informatique, des papiers ou autres. Mais peut-on dire qu’il y a automatiquement une fuite de propriété intellectuelle lorsque vous perdez certains de vos ingénieurs au profit d’équipes rivales ?

Et est-il possible de prendre ces connaissances "juste dans votre tête" pour copier une voiture ?

"Les règles sont assez claires sur le fait qu’il ne devrait y avoir aucun transfert de propriété intellectuelle entre les équipes, donc je pense que la FIA a examiné cela et a conclu que ce n’était pas le cas. Mais Pierre Waché (le directeur technique de Red Bull) en sait probablement beaucoup plus que moi à ce sujet."

"D’une manière générale, il y a toujours eu des gens qui passent d’une équipe à une autre et il est impossible de… comment dire... lorsqu’ils quittent une équipe, il n’y a pas une sorte de lavage de cerveau avant de passer à la suivante. Donc, ce qui est dans votre tête est dans votre tête, et si c’est une sorte de méthodologie, des réflexions sur la façon dont vous pourriez faire quelque chose, je pense que ça va."

"Mais si cela se transforme en mémoriser une conception détaillée, cela devient discutable. Enfin si vous avez pris quelque chose avec vous, sur votre ordinateur ou téléphone, ce n’est clairement pas acceptable et nous avons vu dans le passé que cela a été puni."

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