Formule 1

Claire Williams concède que la signature de Latifi était ‘inévitable’

Même si cela a pris un peu de temps pour l’annoncer

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Par A. Combralier

28 novembre 2019 - 13:03
Claire Williams concède que la (...)

Avec six apparitions en EL1, il était clair que Williams faisait de Nicholas Latifi son candidat numéro 1 pour remplacer le partant Robert Kubica. Pourtant, jusqu’au dernier moment, Claire Williams a assuré que l’incertitude régnait autour du nom du futur coéquipier de George Russell.

La nouvelle que chacun attendait a maintenant été officialisée. Pourquoi avoir pris autant de temps ? Et pourquoi avoir prétendu que la titularisation du Canadien n’était pas certaine ?

« Nous voulions donner à Nicholas l’opportunité de continuer sa campagne F2, de se concentrer sur elle, plutôt que d’être distrait par toute autre sorte d’annonce » s’est justifiée Claire Williams à Abu Dhabi.

« Mais probablement, oui, c’était inévitable. Et nous en sommes vraiment ravis, nous avons hâte de voir comment Nicholas performe l’an prochain. »

« Il est un membre fantastique de notre équipe, il a été génial cette année en tant que pilote de réserve. Il a fait un grand nombre d’EL1 et de journées de tests. Il fera aussi le test post-saison pour nous, la semaine prochaine. Et il a juste cette sorte de personnalité aussi que nous recherchons tous à voir chez nos pilotes dans l’équipe. »

« Probablement, comme tout autre directeur d’écurie le ferait, nous avons parlé à plusieurs pilotes pour ensuite boucler l’affaire. »

« Et puis bien sûr, la signature de Nicholas dépendait de son obtention de la Super Licence, donc c’est une autre raison qui explique pourquoi nous avons pris cette décision à cette époque de l’année. Vous ne voulez pas signer un pilote avant qu’il ait sa super licence, non ? Ce serait difficile. Nous avons hâte de le voir aussi sécuriser sa 2e place en F2 ce week-end, à Abu Dhabi. »

Comme il l’a confié à demi-mots dans le paddock d’Abu Dhabi, Nicholas Latifi semblait être au courant, depuis un certain temps maintenant, des ambitions de Williams à son sujet.

« Je ne peux dire exactement quand on me l’a dit, mais il y a eu, disons, quelques étapes régulièrement franchies. »

« A un moment donné on m’a dit qu’on voulait que je pilote pour l’équipe, mais à ce moment, je n’avais aucun contrat de signé, donc cela a pris un peu de temps pour tout finaliser, et ensuite, bien sûr, vous attendez le jour de l’annonce officielle. Mais quand on me l’a dit pour la première fois, je ne m’y attendais pas sur le moment, honnêtement. »

Nicholas Latifi réalise-t-il aujourd’hui qu’il pilotera une F1 l’an prochain ?

« C’est un rêve qui devient réalité pour moi. J’ai travaillé pour cela durant presque la moitié de ma vie. »

« J’ai voulu piloter pour Williams car bien sûr, c’est une des plus grandes équipes de l’histoire. Et l’équipe, historiquement, a aidé à faire progresser de jeunes pilotes. »

« J’ai vraiment hâte de faire équipe avec George l’an prochain, de courir contre lui. Nous sommes deux jeunes pilotes motivés, nous avons faim, et je pense que ce sera formidable de nous pousser l’un l’autre, de progresser ensemble, mais aussi d’aider l’équipe à avancer, pour revenir à une position où elle mérite d’être. »

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