Formule 1

Chez Mercedes F1, la performance semble assurée, la fiabilité pas encore

L’équipe sait sur quoi travailler d’ici Melbourne

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Par A. Combralier

28 février 2020 - 20:32
Chez Mercedes F1, la performance (...)

Mercedes a largement rattrapé le retard emmagasiné hier sur la voiture de Lewis Hamilton, suite à des problèmes de fiabilité sur l’unité de puissance. Les deux pilotes maison ont parcouru de nombreuses boucles – pas loin de 170 au total - et ont ainsi emmagasiné de précieuses données en ce dernier jour des essais de Barcelone.

Meilleur temps de la journée et de ces essais, Valtteri Bottas ne cache pas son optimisme avant le premier Grand Prix…

« C’est tout pour les tests d’avant-saison pour une autre année. Je pense que nous pouvons être heureux d’en avoir tiré le maximum, en n’étant empêchés de parcourir quelques kilomètres qu’en raison de quelques petits problèmes. J’ai déjà un bon feeling avec la voiture et c’est bien d’avoir eu l’occasion de me familiariser avec les relais courts comme et longs, et de m’entraîner à quelques départs aussi. J’ai l’impression que nous avons fait un pas en avant dans la plupart des domaines et que ce test a été un succès. Comme toujours, nous allons nous concentrer sur nos propres performances et nous avons deux semaines importantes avant la première course, pour mettre en pratique ce que nous avons appris. »

Lewis Hamilton a lui signé le 5e meilleur temps, mais il aura plus roulé que son coéquipier (90 tours contre 70). La période, toujours lassante pour lui, des essais de Barcelone, se termine enfin…

« C’est fou la vitesse à laquelle ces deux dernières semaines se sont écoulées. C’était intense, avec une énorme quantité de travail de la part de tout le monde sur la piste et dans les usines. La voiture semble avoir fait un pas en avant par rapport à l’année dernière, mais il est clair qu’il nous reste quelques problèmes à régler avant Melbourne. J’ai une confiance totale dans l’équipe et je sais qu’elle fera tout son possible pour que nous arrivions en Australie dans de bonnes conditions. La nouvelle saison arrive si vite... et nous allons maintenant courir dans deux semaines seulement. Je suis impatient. »

Enfin, le directeur technique, James Allison, confirme que Mercedes a bien travaillé les relais de qualifications aujourd’hui, mais s’inquiète aussi et surtout de la fiabilité de l’unité de puissance.

« C’est agréable de terminer les essais en tête du classement et de mettre fin à deux semaines intenses pour l’équipe avec une dernière journée convenable sur la piste. Aujourd’hui, nous avons mené notre programme à bien, sans accrocs, et nous avons passé du temps pour trouver la meilleure façon de préparer les pneus pour les relais d’un seul tour. La voiture a été assez forte tout au long des essais hivernaux et ce fut une période passionnante, qui nous a permis d’explorer son potentiel. »

« Il est clair que nous avons encore du travail à faire sur la fiabilité pour atteindre le niveau que nous attendons d’ici le début de la saison. Mais si nous y parvenons, je pense que nous avons de bonnes chances d’afficher une bonne performance à Melbourne. »

Retrouvez toutes les photos de la journée d’essais à Barcelone en cliquant ici (galerie mise à jour régulièrement).

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