Formule 1

Bottas : J’aurais fait mieux chez Mercedes F1 avec un contrat pluriannuel

"Si j’avais su en 2017 que je serais là pendant cinq ans..."

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Par Olivier Ferret

10 novembre 2021 - 18:17
Bottas : J’aurais fait mieux chez (...)

Pour Valtteri Bottas, les cinq saisons passées chez Mercedes F1 toucheront bientôt à leur fin.

Avant que le Finlandais ne passe chez Alfa Romeo, il revient sur les années passées au sein de l’équipe championne du monde. Lorsque Nico Rosberg a décidé de quitter la F1 à la toute dernière minute fin 2016, Bottas s’est vu offrir une opportunité unique de devenir un jour champion du monde.

Mais cela n’est jamais arrivé...

"Je voulais être champion," regrette Bottas. "D’une certaine manière, cela ressemble à un échec de ne pas avoir atteint ce but avec Mercedes. Mais j’ai tout essayé et tout donné, mais ce n’était tout simplement pas censé arriver."

Pourtant, il y a heureusement un sentiment de fierté chez lui.

"Nous avons remporté le championnat des constructeurs quatre fois de suite. Espérons que ce soit cinq fois à la fin de la saison. J’ai énormément grandi. En tant que pilote et en tant qu’être humain. Mais en même temps, cela a été exigeant d’être dans cette équipe. Les gens attendent beaucoup de vous. Cela consomme de l’énergie. Parfois, vous êtes à la limite de savoir si vous appréciez ça ou pas. Maintenant, je peux regarder la situation dans son ensemble et dire que c’était un bon moment."

Bottas se souvient de 2017, le moment où il a rejoint la meilleure équipe du plateau donc et il n’a pas hésité à dire qu’il voulait "être champion" dès sa 1ère année face à Lewis Hamilton.

"J’aurais dû être plus patient. Oui, j’ai dit à l’époque que j’allais être champion. Je devais le faire, maintenant, là, tout de suite. Il y a eu des moments où j’ai essayé trop fort. Le niveau auquel était Lewis était en réalité difficile à égaler. Si vous en faites trop, le chronomètre n’aime pas ça."

Le Finlandais en revient à ce problème de contrat d’un an renouvelé à chaque fois.

"Si j’avais su en 2017 que je serais dans l’équipe pendant cinq ans, je me serais accordé un peu plus de temps pour apprendre les choses étape par étape. Dans ma tête, je pensais que c’était une opportunité d’un an. Et puis encore, puis encore. Cela ne m’a jamais donné de la flexibilité. Avec un contrat de plusieurs années, j’aurais vraiment mieux performé."

Enfin, Bottas tient à saluer la sportivité de son équipe : croire que le premier pilote, Hamilton, est favorisé, ce n’est pas du tout ce qu’il a ressenti.

"Je pense que Mercedes a été juste avec moi. Certaines saisons, j’ai commencé fort, mais ensuite j’ai eu certains moments de malchance ou peut-être que j’ai eu une mauvaise course ou deux. Ce n’est qu’une fois qu’il y avait un gros écart en termes de points que l’accent était mis sur la voiture qui était susceptible de devenir championne."

"La différence entre Lewis et moi, c’est qu’il peut toujours performer à un niveau élevé, il a rarement eu un mauvais week-end. De temps en temps, parfois, mais pas plus. C’est impressionnant comment il peut être constamment performant."

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