Formule 1

Bottas : ’Ce n’est pas facile’ d’être l’équipier de Hamilton

Mais il tire une fierté des succès de Mercedes F1

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Par Emmanuel Touzot

13 août 2021 - 10:19
Bottas : ’Ce n’est pas facile’ d’être (...)

Valtteri Bottas pilote pour Mercedes F1 depuis 2017, lorsqu’il a dû remplacer au pied levé Nico Rosberg, le champion du monde 2016 ayant pris sa retraite soudainement après avoir remporté sa couronne. Le Finlandais s’est vite mis dans le rythme malgré l’environnement sous pression.

"J’avais vraiment de grandes responsabilités à assumer" se souvient Bottas. "Vous remplacez un type qui vient de remporter le championnat du monde et qui a décidé d’arrêter. J’étais le prochain sur la liste et l’équipe m’a choisi, alors c’est sûr que dans ce sport, il y a toujours une certaine forme de pression."

"Mais c’était un grand saut dans ma carrière et je devais m’assurer que je pouvais tirer le meilleur parti de cette opportunité, pour être performant et obtenir un nouveau contrat pour l’année suivante. J’ai dû faire cela pratiquement chaque année, car dans ce sport, vous devez toujours faire vos preuves."

"Je pense qu’au fil des années, vous commencez à apprendre à gérer cela et heureusement pour moi, il n’a fallu que quelques courses dans la saison pour obtenir ma première victoire, ce qui m’a valu la confiance de l’équipe."

Depuis 2017, il a vu Lewis Hamilton remporter quatre de ses sept titres mondiaux et reconnaît que faire équipe avec le Britannique n’est pas simple. Malgré la difficulté à être à son meilleur niveau sans cesse, il tire aussi une fierté d’avoir participé à cette ère de domination de Mercedes en Formule 1.

"Ce n’est pas facile d’être le coéquipier de Lewis parce qu’il est rapide, que ce soit en qualifications ou en course. Cela me pousse à me dépasser et à toujours essayer de creuser davantage, ou d’essayer de nouvelles choses parce que je sais que je dois donner absolument tout ce que je peux si je veux le battre."

"Donc, dans ce sens, ce n’est pas facile mais c’est aussi très motivant. Pour être honnête, c’est aussi très agréable. Nous sommes capables de travailler très bien en équipe et si vous regardez les quatre dernières années, nous avons réussi à réaliser de grandes choses en tant qu’équipe, donc cela me pousse à travailler dur."

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