Alonso partira 5e du Sprint demain à Imola, Ocon victime de sa boîte

Le Français a sombré dès la Q1 à cause de sa boîte de vitesses

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Par Olivier Ferret

22 avril 2022 - 20:44
Alonso partira 5e du Sprint demain (...)

Alpine F1 Team débutera demain la Qualification Sprint depuis la cinquième place avec Fernando Alonso, et depuis la dix-neuvième avec Esteban Ocon.

Tel est le résultat d’une séance de qualification disputée ce vendredi, et perturbée par la pluie. Fernando Alonso a signé sa meilleure performance dans cet exercice cette saison, alors qu’Esteban a été malchanceux, sa boîte de vitesses faisant des siennes dès la Q1.

Alors que la pluie a douché sur le circuit d’Imola durant la majeure partie de la matinée, la Q1 a étonnamment débuté sur piste sèche. Fernando a opté pour les pneus Soft et s’est hissé en Q2 grâce à un neuvième chrono. Esteban a lui dû renoncer en raison d’un problème de boîte de vitesses qui l’a empêché de signer un chrono significatif, et a donc terminé en dix-neuvième position.

« Notre qualification a pris fin précipitamment, c’était donc pour nous une fin de journée compliquée. Nous avons été victimes de ce qui semble être un problème de boîte de vitesses, raison pour laquelle je n’ai pas pu boucler mon tour en Q1 et que nous sommes directement rentrés aux stands. Nous allons examiner de près ce qu’il s’est passé. Jusque-là, la voiture était performante, donc tout dépendra de notre capacité à remonter demain en Sprint puis dimanche lors du Grand Prix. Au final, il reste encore deux courses à disputer, potentiellement sous la pluie, nous devrions donc être en mesure de sauver notre week-end. Voyons ce que nous pouvons faire... »

En Q2, et toujours sur le sec, Fernando s’est hissé à la sixième place avant qu’un drapeau rouge ne vienne retarder le programme. Moment choisi par la pluie pour s’abattre sur le circuit, tant et si bien que personne n’a pu améliorer son tour lorsque la séance a repris. De quoi assurer à Fernando une place en Q3, demeurant l’un des rares à s’y être invité lors de tous les Grands Prix cette saison !

La pluie ne cessant pas, les pneus intermédiaires sont nécessaires pour la Q3 et Fernando se place d’emblée au cinquième rang grâce à un tour bouclé en 1:29.202. La session étant interrompue par deux drapeaux rouges, les concurrents n’ont pu effectuer un autre tour chronométré. Fernando partira donc cinquième demain - et du côté propre de la piste - au départ de la première Qualification Sprint de la saison.

« Cela fait du bien de figurer dans le top 5 après une qualification décousue en raison de conditions changeantes et de drapeaux rouges. Avec la pluie intermittente qui a sans cesse modifié le niveau d’adhérence de la piste, tout pouvait arriver. Donc dans l’ensemble je suis content de partir demain dans le quinté de tête. La voiture était rapide lors des deux dernières manches des qualifications et je me sens à l’aise à son volant ici. Voyons ce que nous serons en mesure de faire demain, car il y a des points à gagner dans le Sprint et, bien évidemment, plus encore dimanche en course. »

Pour Alan Permane, Directeur Sportif, « nous sommes habités, à l’issue de cette qualification, par des sentiments mitigés, avec des fortunes diverses de part et d’autre du garage. Nous avons dû composer avec une défaillance de la boîte de vitesses dès la Q1 sur la voiture d’Esteban et nous allons nous atteler à déterminer son origine. Conformément à ce que nous avons vu avec Fernando, la voiture était dans le rythme aujourd’hui, il est donc décevant qu’Esteban n’ait pas été en mesure de montrer son vrai potentiel, surtout dans des conditions qui l’ont vu briller par le passé. Du côté de Fernando, la séance a été plutôt limpide. La voiture était performante sur le sec comme sur le mouillé et Fernando était satisfait de son équilibre quelles que soient les conditions. Il partira demain en cinquième position, sur le côté propre de la piste, ce qui est une très bonne place pour débuter le Sprint. Esteban, avec une voiture rapide, aura certainement l’occasion de gagner quelques places, donc son week-end est loin d’être terminé. Nous ferons de notre mieux demain lors du Sprint, pour aborder de la meilleure façon possible la course de dimanche »

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