Formule 1

Agacé par l’incertitude, Bottas se dit ‘au sommet de sa carrière’

Il confirme à moitié des discussions avec d’autres équipes

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Par Alexandre C.

10 août 2021 - 07:47
Agacé par l’incertitude, Bottas se (...)

Le deuxième pilote Mercedes F1 pour l’an prochain, celui qui aura la lourde tâche de cohabiter avec Lewis Hamilton, n’est pas encore connu – mais les dernières tendances font, clairement, de George Russell le favori.

On attendait une annonce pour Silverstone, ce sera pour plus tard : en fin de compte, Valtteri Bottas a gagné un sursis ou le droit d’espérer, selon le point de vue. Le Finlandais est ainsi parti en vacances dans l’incertitude : sera-t-il oui ou non conservé par Toto Wolff ?

Le pilote Mercedes (pour l’heure…) rumine ainsi ses chances de rester. Sent-il que George Russell ferait un meilleur choix pour Mercedes ?

Valtteri Bottas, interrogé par ESPN, est apparu confiant en ses capacités.

« Je ne connais aucun pilote aussi bien que je me connais moi-même et que mes compétences, alors il est toujours difficile de faire des commentaires. Vous ne savez jamais, avec les performances des autres équipes, comment ils sont vraiment et contre leur coéquipier, c’est assez délicat à savoir. »

« Mais je suis sûr de pouvoir dire que je suis un bon atout pour l’équipe et que ce serait certainement différent si je n’étais pas là. Je suis confiant dans mes compétences de pilote, mais ce n’est pas moi qui prends les décisions. L’avenir nous le dira. »

Des contacts auraient été pris par le management de Valtteri Bottas avec Alfa Romeo ou Williams, voire Red Bull Racing, au cas où la décision de Mercedes ne devait pas être favorable. Le Finlandais confirme-t-il ? A demi-mot...

« Je préfère garder cela pour moi - peut-être que je ne l’ai pas fait et peut-être que je l’ai fait. »

« J’ai beaucoup de gens derrière moi et je suis sûr qu’ils ne sont pas restés à la maison à ne rien faire. Alors bien sûr, il faut se faire une idée de ce qui est disponible et des possibilités. J’ai l’impression qu’on ne m’a pas dit exactement où en étaient les discussions parce que je me concentre sur les courses, mais je suis sûr que nous aurons tout le temps d’en discuter pendant la pause. »

« Et s’il est nécessaire pour moi de parler avec d’autres équipes alors, alors je le ferai. »

Venu remplacer Nico Rosberg en dernière minute, Valtteri Bottas a passé cinq saisons entières chez Mercedes : il fait partie du paysage à Brackley. Se sent-il alors capable d’aller ailleurs que dans une équipe multiple championne du monde ?

« Bien sûr que je peux, mais ce serait différent. C’est déjà ma cinquième année avec l’équipe et j’ai l’impression que tout fonctionne bien en tant qu’équipe et qu’avec Lewis nous pouvons travailler ensemble. Pour sûr, ce serait quelque chose de complètement différent. »

Agacé enfin de répondre aux médias sur la sempiternelle question de son avenir, Valtteri Bottas aimerait bien un monde sans micros....

« Ce n’est qu’une spéculation et ce n’est qu’une supposition basée sur ce que je ressens en ce moment, mais cela aurait certainement permis d’économiser beaucoup d’énergie et beaucoup de pression inutile supplémentaire et de traiter avec les médias à certains moments de l’année [si j’avais prolongé], et de cette façon, il y aurait eu plus de temps et d’énergie consacrés à travailler avec l’équipe ensemble sur l’avenir. »

« Ainsi j’aurais pu me concentrer non uniquement sur le moment présent, car si vous savez que vous êtes avec l’équipe, vous pouvez vous concentrer sur l’année prochaine et toutes les améliorations que vous voulez partager avec l’équipe pour l’avenir. Pour sûr, cela aurait été une tranquillité d’esprit différente, mais ce n’est qu’une spéculation. »

S’il venait à quitter Mercedes, ne serait-ce pas avec un peu de regrets ? Il n’a jamais pu battre Lewis Hamilton sur une année...

« Je dois dire que je n’ai pas de regrets. J’ai toujours essayé tout ce que je pouvais, et c’est la même chose cette année. Évidemment, cette année n’a pas été le meilleur début de saison avec de nombreuses courses sans points, mais je n’ai aucun regret et j’ai toujours essayé de donner tout ce que j’avais. »

« J’ai toujours essayé de travailler aussi dur que possible. Même si chaque année jusqu’à présent j’ai été battu par Lewis, j’ai toujours essayé de trouver plus de moyens en moi pour revenir plus fort. »

« Définitivement, je dirais que je sens que dans ma carrière, j’arrive vers le sommet. Je ne l’ai pas encore atteint, il y a toujours des choses que j’apprends et dans lesquelles je m’améliore. »

« J’ai vraiment beaucoup appris sur moi-même ces dernières années. En tant que pilote et en tant qu’être humain, il est important d’être capable de se comprendre et de savoir ce qui fonctionne pour soi. J’ai l’impression qu’aujourd’hui, quoi que l’on me lance, cela ne m’ébranlera pas et je me sens prêt à relever tous les défis à l’avenir. J’ai certainement beaucoup appris. Je ferai tout ce que je peux pour moi et pour l’équipe à l’avenir, quoi qu’il arrive. »

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