Formule 1

Ricciardo s’attendait à une relation pire avec Verstappen

Un duel sain et qui les a aidés à progresser

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Par Emmanuel Touzot

17 décembre 2018 - 08:40
Ricciardo s'attendait à une relation (...)

Daniel Ricciardo a été l’équipier de Max Verstappen pendant près de trois saisons, et les deux hommes se sont battus en piste plusieurs fois. En Malaisie en 2016, cela a donné un duel en piste exceptionnel et un doublé, tandis qu’à Bakou cette année, ils se sont accrochés.

Mais l’Australien est heureux d’avoir partagé cela avec Verstappen et pense qu’ils resteront amis une fois qu’il aura Renault, notamment parce qu’ils ne se battront pas au même niveau au début.

"A moins que nous ne nous battions pour le même morceau de tarmac" plaisante Ricciardo. "Ça pourrait toujours épicer les choses ! Je dirais que la relation entre Max et moi s’est mieux passée, je vais être honnête, que je le pensais initialement."

"Grâce à nos personnalités et notre confiance en soi. Je crois vraiment qu’il pense qu’il est le meilleur au monde et je crois que je le suis. Donc, ça peut évidemment s’opposer. Mais nous avons toujours réussi, dans au moins 99 % des cas, à garder le contrôle. C’était cool, c’était un bon et dur combat avec lui et ça m’a plu."

De son côté, Verstappen compte aussi rester ami avec Ricciardo et avoue que son facétieux équipier lui manquera : "Daniel est une personne très positive et qui sourit tout le temps, il y a une bonne ambiance avec lui. C’est mieux qu’avoir un équipier grincheux qui ne vous parle jamais."

Il espère recréer une ambiance de travail similaire avec son nouvel équipier, Pierre Gasly : "Ce n’est peut-être pas une leçon, mais avoir une bonne ambiance dans l’équipe est important, donc je vais garder cela et j’essaierai de créer la même chose avec Pierre."

Verstappen est en tous cas considéré comme très talentueux par son désormais ex-équipier, Daniel Ricciardo, qui admet avoir été impressionné : "Il y a un potentiel énorme chez Max. Je pense que c’est une question de trajectoire. Il a été rapide dès le premier jour mais je suis convaincu qu’il est bien plus rapide que lors de sa première victoire avec Red Bull."

"Je suis sûr qu’il continuera à progresser mais ce sera surement plutôt une question de scénario et de situation s’il se retrouve dans une voiture capable de gagner. Cela va probablement dicter le niveau qu’il atteindra. Il est évidemment très talentueux et j’ai adoré le défi à ses côtés, notre rivalité. Je pense que nous avons progressé et que ça a été bénéfique pour tous les deux."

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