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Kalle Rovanperä devant au shakedown suédois

Tänak était ravi de retrouver le volant

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Par www.wrc.com

13 février 2020 - 14:39
Kalle Rovanperä devant au shakedown (...)

Kalle Rovanperä a livré un premier aperçu de ses ambitions au Rallye de Suède en signant le meilleur temps du shakedown de Skalla jeudi matin.

Avec son temps en 3’57’’7 dans son quatrième et ultime passage dans la spéciale, le jeune pilote finlandais devançait son équipier Sébastien Ogier de 3’’5 dans des conditions exceptionnellement douces. Elfyn Evans pointait un dixième plus loin pour offrir un triplé à Toyota Gazoo Racing.

Fin connaisseur du Rallye de Suède, Sébastien Ogier en profitait pour s’exprimer sur les difficultés rencontrées par les pilotes sur une spéciale ayant moins de neige et de glace que prévu.

« Nous recherchons toujours la vitesse, mais il y avait une leçon importante à propos des pneus à retenir de ce shakedown », expliquait le Français. « Nous n’avons jamais utilisé ces pneus sur autant de terre. J’ai essayé de découvrir leurs niveaux d’adhérence et leur endurance, donc c’était un shakedown intéressant en ce sens. »

Appelé à la dernière minute, Craig Breen savourait au volant de sa Hyundai i20 WRC pour terminer quatrième avec 1’’6 d’avance sur son équipier Ott Tänak, de retour après son impressionnant accident au Rallye Monte-Carlo.

Takamoto Katsuta (Toyota Yaris WRC) prenait le sixième rang, suivi de près par Teemu Suninen (Ford Fiesta WRC), auteur d’un tête-à-queue lors de son premier run dans la spéciale de 4,8 km. Le Finlandais s’en tirait avec des dégâts cosmétiques, mais son compatriote Esapekka Lappi (Ford Fiesta WRC) connaissait une frayeur similaire.

Leader du championnat, Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC) adoptait une approche prudente pour s’installer en huitième place devant Jari-Matti Latvala et sa Toyota Yaris WRC privée et Esapekka Lappi.

Après les changements de programme, les équipages s’attaqueront ce soir à un deuxième shakedown disputé sur un seul passage sur l’hippodrome de trot de Karlstad avant une première journée d’action dans les forêts norvégiennes.

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