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WEC : Michelin face au casse-tête météo

"Les conditions de la piste était tellement variables"

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Par Olivier Ferret

12 avril 2013 - 22:30
WEC : Michelin face au casse-tête (...)

La météo pluvieuse de la première séance d’essais libres des 6 Heures de Silverstone 2013 a offert aux partenaires de MICHELIN, dans toutes les catégories, la possibilité de tester l’ensemble de la gamme de pneus « Wet » du pneumaticien français.

Une opportunité pour identifier les « bonnes » fenêtres d’utilisation sur le circuit Anglais, comme l’explique Serge GRISIN, Directeur de la compétition automobile : « Aujourd’hui nous nous sommes trouvé face à un véritable casse-tête ; les conditions de la piste était tellement variables que le choix des pneus s’est révélé plus ardu que prévu. Avec nos partenaires, nous avons profité de cette situation pour mesurer les écarts de performance entre les spécifications de pneus « pluie », sur une piste allant d’humide à complètement mouillée. En raison des conditions météo attendues pour dimanche prochain, il s’agit d’un bon exercice en préparation de la course ! ».

En catégorie LM P1, les partenaires de MICHELIN ont « roulé » principalement avec les pneus « Wet », en dimension 36/71-18. Ils les ont comparés aux « Full Wet », qui bénéficient d’une capacité d’évaluation de l’eau supérieure. Quand la pluie s’est arrêtée et la piste est passé de mouillé a détrempé, les LM P1 ont chaussé les pneumatiques MICHELIN HYBRIDES « slick intermédiaires ». Ils sont plus faciles à identifier cette année, grâce au marquage spécial « MICHELIN Total Performance », sur fond blanc. Les voitures TOYOTA ont parcouru plusieurs tours avec ces pneus, quand AUDI et REBELLION les ont testés pour un seul chrono.

En catégorie GTE Pro, FERRARI AF Corse, PORSCHE AG Team Manthey et ASTON MARTIN Racing ont mesuré les écarts entre les pneus « Wet » et « Full Wet », alors que dans les catégories LM P2 et GTE AM, les teams disposaient de pneus MICHELIN « Wet » et « Intermédiaires » sculptés, selon le règlement des deux catégories cadettes.

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