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Une nouvelle ère pour le FIA Junior WRC

Citroën Racing en est le fournisseur exclusif

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Par Olivier Ferret

14 février 2014 - 19:16
Une nouvelle ère pour le FIA Junior (...)

Depuis sa création, le FIA Junior WRC s’est imposé comme un point de passage obligé pour les jeunes espoirs désirant accéder au plus haut niveau du rallye mondial. L’histoire de cette catégorie est intimement liée à celle de Citroën Racing, puisque cinq pilotes ont été titrés au volant de produits compétition-clients de la Marque : Sébastien Loeb (2001), Dani Solà (2002), Dani Sordo (2005), Sébastien Ogier (2008) et Martin Prokop (2009).

Après avoir évolué vers un format monotype en 2011, le FIA Junior WRC entre dans une nouvelle ère avec Citroën Racing. Véritable référence du classement ‘deux roues motrices’, tant en matière de performance que de fiabilité, la Citroën DS3 R3 a été retenue pour être utilisée par tous les concurrents du championnat.

Afin de garantir aux équipages une totale équité, une haute qualité de service et une maîtrise budgétaire, Citroën Racing a sélectionné plusieurs équipes répondant à son cahier des charges. Ces opérateurs fournissent aux pilotes un programme « clés en main », pour un coût fixe comprenant notamment la mise à disposition de la voiture, du personnel et des pièces détachées, les engagements, l’assurance compétition, l’hébergement… Identiques pour tous les concurrents, les pneumatiques Michelin et le carburant FIA sont également inclus dans la prestation des équipes.

Sur le plan sportif, le FIA Junior WRC est ouvert aux pilotes de moins de 28 ans. Le calendrier se compose de six rallyes (Portugal, Pologne, Finlande, Allemagne, France, Grande-Bretagne), disputés sur la totalité du parcours .Les points sont attribués selon le barème habituel de la FIA, et tous les résultats sont pris en compte pour déterminer le classement général. Les pilotes sont également engagés en WRC3 et ils peuvent donc concourir pour ce titre.

Désireux de faciliter l’accès des meilleurs espoirs au plus haut niveau, Citroën Racing et ses partenaires Total et Michelin permettront au champion de participer à six manches du WRC2 au volant d’une Citroën DS3 R5. Le futur lauréat suivra les traces de Sébastien Chardonnet, vainqueur du Citroën Top Driver 2013 et bénéficiaire d’une dotation similaire cette saison.

En plus du titre Pilotes et du Trophée des Nations décernés par la FIA, Citroën Racing organisera un classement Teams. Pour y participer, chaque équipe doit engager deux voitures, qui additionnent leurs points pour cette compétition. Citroën Racing proposera au meilleur Team d’exploiter la DS3 R5 attribuée au champion FIA Junior WRC.

ILS ONT DIT

Marek Nawarecki, Responsable compétition-clients de Citroën Racing : « Nous sommes ravis d’avoir été choisis pour équiper les pilotes du FIA Junior WRC. La Citroën DS3 R3 est une voiture idéale pour les jeunes espoirs du rallye. Comme nous l’avons démontré l’an passé dans le cadre du Citroën Top Driver, son niveau de performance permet de viser la victoire en WRC3. En disputant la totalité des épreuves, les pilotes prendront plus d’expérience tout en bénéficiant d’une visibilité médiatique accrue. Afin de garantir une véritable équité entre les concurrents, nous avons sélectionné les équipes qui étaient en mesure de répondre aux exigences qualitatives de Citroën Racing. Quel que soit leur choix, les pilotes sont assurés de pouvoir défendre leurs chances à armes égales. »

Jarmo Mahonen, Directeur Rallye de la FIA : « Notre volonté est d’établir une pyramide, pour que les pilotes aspirant à une carrière professionnelle puissent visualiser le chemin à suivre pour progresser à chaque niveau. Désormais, les jeunes talents peuvent viser un titre Junior en Championnat d’Europe, sur des petites voitures et à des coûts très raisonnables. Ensuite, ils peuvent franchir la marche vers le Junior WRC, disputé sur des Citroën DS3 R3 plus performantes. Sous l’œil des constructeurs engagés au plus haut niveau, ils ont l’opportunité de se faire remarquer. Le vainqueur disposant d’une R5 la saison suivante, cela complète le chemin logique vers le Championnat du Monde des Rallyes. »

CALENDRIER FIA JUNIOR WRC 2014

3-6 avril : Rally de Portugal
26-29 juin : Rally Poland
31 juillet – 3 août : Rally Finland
21-24 août : Rallye Deutschland
2-5 octobre : Rallye de France-Alsace
13-16 novembre : Wales Rally GB

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