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Troisième victoire en 3 rallyes pour Ogier

"C’est un résultat parfait"

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Par www.wrc.com

14 avril 2013 - 19:10
Troisième victoire en 3 rallyes pour (...)

Ce succès au Rallye du Portugal constitue la troisième victoire en trois rallyes pour Sébastien Ogier et l’équipe Volkswagen Motorsport.

Le Français a pris la tête du rallye lors de l’ES3 le vendredi suite à la sortie de route du leader Mads Ostberg.

Ogier et son copilote Julien Ingrassia gagnent avec 58.2 secondes d’avance sur le DS3 du Citroën Total Abu Dhabi Team pilotée par Mikko Hirvonen.

Ce résultat permet d’augmenter l’avance d’Ogier au championnat. Il compte désormais 102 points soit 54 points d’avance sur Hirvonen deuxième.

Cette victoire est la neuvième du Français en WRC et la troisième au Portugal après ses succès avec Citroën en 2010 et en 2011.

Ce week-end, Ogier a du lutter à la fois avec une infection virale présente depuis deux semaines ainsi qu’un problème de transmission dans la dernière journée, qui a failli lui couter la tête du rallye.

À la fin de la Power Stage, que le Français a remportée synonyme de trois points bonus, Ogier était évidemment soulagé.

« C’est un résultat parfait mais cette semaine a été vraiment très compliquée pour nous », a-t-il déclaré. « Lundi, je n’étais même pas sûr de pouvoir participer au rallye. J’étais complètement KO. »

« L’équipe a fait un super travail car c’était un rallye très éprouvant et nous avons eu plusieurs petits problèmes. Les mécaniciens ont réussi à les réparer à chaque fois donc je les félicite très fortement. »

« En plus, aujourd’hui a été très stressant pour moi car au départ de la première spéciale ce matin, je pensais que le rallye était terminé car l’embrayage patinait. Finalement, c’est revenu. C’est un vrai miracle », a-t-il ajouté.

Volkswagen a débuté ce dimanche avec leur duo de pilotes en tête avec Latvala second. Mais comme Ogier, le Finlandais a connu des problèmes lors de la première spéciale. Une transmission cassée a couté plus de quatre minutes à Latvala ainsi que sa deuxième place au profit d’Hirvonen.

« Ca été une journée compliquée et un rallye difficile », a expliqué Hirvonen. « C’est bien de faire un podium mais je ne suis pas satisfait de mon rythme ce week-end. Nous n’étions pas assez rapides donc nous devons travailler pour améliorer cet aspect. »

Avec une Polo réparée lors de l’assistance de mi-journée, Latvala a réussi à terminer à 3 minutes 6 secondes d’Hirvonen. Après avoir décroché le point bonus de la Power Stage en finissant troisième, Latvala était content d’avoir retrouvé confiance dans sa voiture.

« Avec cette troisième place, c’est mon premier podium avec Volkswagen donc je suis très content avec ça », s’est réjoui Latvala. « J’ai bien roulé lors de la Power Stage et je suis très satisfait de ce rallye. »

« Jusqu’à maintenant, je crois que j’étais en mode Taxi. Ce week-end, j’ai décidé que je devais absolument faire un résultat. A partir de l’Argentine, j’espère pouvoir me battre pour la victoire », a déclaré le Finlandais

Evgeny Novikov termine quatrième avec sa Ford Fiesta RS à une minute de Latvala et 5 minutes 27s d’Ogier. Durant tout le week-end, le Russe n’a pas compris pourquoi il manquait de rythme pendant le rallye. « Une quatrième place est bien pour nous au championnat. Nous essayons de faire ce que l’on peut. Maintenant nous devons voir comment aller plus vite. J’ai quelques idées à ce sujet », a-t-il ajouté.

À 2 minutes 25 secondes derrière Novikov, Nasser Al-Attiyah s’est classé cinquième avec une autre Ford Fiesta RS. Le Qatari a mis à profit son expérience du rallye tout-terrain pour mieux appréhender les difficiles spéciales du Portugal : « je suis vraiment très content de ma performance ce week-end. C’était dur mais je suis satisfait et je pense déjà à la prochaine course. »

Andreas Mikkelsen a terminé sixième pour son premier rallye avec la Polo R WRC. Son passage d’une S2000 à une World Rally Car s’est bien passé. Le jeune Norvégien était satisfait de son rallye. « Il y a encore beaucoup de manches cette année donc je me concentre déjà sur l’Argentine pour apprendre encore plus », a-t-il commenté.

Dennis Kuipers était en course pour terminer septième. Mais sa Fiesta RS a rencontré un problème moteur à la fin de l’ES14. Le Néerlandais a abandonné sur le parcours de liaison avant l’ES15.

Cette mésaventure a permis à Martin Prokop de récupérer la septième place avec sa Ford Fiesta.

Après être reparti en Rally 2 le samedi, Ostberg, sur une Fiesta également, a sauvé quatre points avec sa huitième place. « Au général, les temps sont bons. Et même si je suis sorti de la route, je garde une image positive de ce week-end », a souligné Ostberg qui a également gagné deux points bonus lors de la Power Stage.

Khalid Al-Qassimi est neuvième tandis que le vainqueur de la catégorie WRC 2, Esapekka Lappi est dixième avec sa Skoda Fabia S2000.

Comme Kuipers, Michal Kosciuszko a abandonné dans les derniers kilomètres du rallye. Le Polonais s’est arrêté à 7 km de la fin de l’ES15 avec sa boite de vitesses cassée. Il termine douzième.

La prochaine manche du Championnat du Monde des Rallyes débutera dans moins de trois semaines, au Rallye d’Argentine le 1er mai.

Pos.#PiloteCat.TempsEcart / PrécEcart / 1er
1. 8 S. OGIER 4:07:38.7
2. 2 M. HIRVONEN 4:08:36.9 +58.2 +58.2
3. 7 J. LATVALA 4:11:43.2 +3:06.3 +4:04.5
4. 5 E. NOVIKOV 4:13:06.4 +1:23.2 +5:27.7
5. 6 N. AL-ATTIYAH 4:15:22.2 +2:15.8 +7:43.5
6. 9 A. MIKKELSEN 4:17:18.5 +1:56.3 +9:39.8
7. 21 M. PROKOP 4:22:42.9 +5:24.4 +15:04.2
8. 4 M. OSTBERG 4:23:22.3 +39.4 +15:43.6
9. 10 K. AL QASSIMI 4:23:35.6 +13.3 +15:56.9
10. 31 E. LAPPI WRC2 4:23:59.7 +24.1 +16:21.0
11. 79 R. BARRABLE WRC2 4:35:36.2 +11:36.5 +27:57.5
12. 3 D. SORDO 4:38:15.5 +2:39.3 +30:36.8
13. 59 B. BOUFFIER WRC3 4:38:52.5 +37.0 +31:13.8
14. 32 S. WIEGAND WRC2 4:39:02.8 +10.3 +31:24.1
15. 41 N. FUCHS WRC2 4:43:25.5 +4:22.7 +35:46.8
16. 83 B. MAGALHAES 4:44:55.6 +1:30.1 +37:16.9
17. 48 A. AL-KUWARI WRC2 4:45:33.1 +37.5 +37:54.4
18. 11 T. NEUVILLE 4:46:01.5 +28.4 +38:22.8
19. 85 M. BARBOSA 4:46:11.4 +9.9 +38:32.7
20. 74 R. KUBICA WRC2 4:47:10.9 +59.5 +39:32.2

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