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Toyota finalise ses équipages avec Buemi et Davidson

Le Suisse et le Britannique reprennent du service

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Par Olivier Ferret

10 février 2012 - 13:41
Toyota finalise ses équipages avec (...)

TOYOTA Racing confirme Anthony Davidson, Hiroaki Ishiura et Sébastien Buemi au volant de sa seconde TS030 HYBRID (#8) engagée aux 24 Heures du Mans. L’engagement à l’année du team en Championnat du Monde d’Endurance FIA se fera avec la première voiture (#7), la TS030 HYBRID supplémentaire étant confirmée pour le double tour d’horloge sarthois, le 16-17 Juin.

Le Britannique Anthony Davidson a remporté les 12 Heures de Sebring et les 6 Heures de Spa-Francorchamps. Il apporte une expérience significative acquise au cours de ses récentes participations au Mans avec de grands constructeurs.

Hiroaki Ishiura rejoint l’équipe après une carrière prometteuse dans le relevé Super GT, disputé sur ses terres natales au Japon. Il a également couru en Endurance en Europe, ayant participé aux 24 Heures du Nürburgring 2011.

Le Suisse Sébastien Buemi, pilote monoplace accompli, effectuera ses premiers pas en Endurance dans le baquet de la TOYOTA TS030 HYBRID. En parallèle, il reste troisième pilote Red Bull Racing en Formule 1.

L’équipage de la première TS030 HYBRID, qui participera au Championnat du Monde d’Endurance FIA à partir des 6 Heures de Spa-Francorchamps (5 Mai), a été annoncé auparavant. Ce trio sera composé d’Alex Wurz, Nicolas Lapierre et Kazuki Nakajima. Andrea Caladarelli sera quant à lui le pilote junior du team.

Yoshiaki Kinoshita, Président du Team : « Il s’agit d’un excellent équipage pour notre seconde voiture. Anthony, Hiroaki et Sébastien sont des pilotes talentueux et intelligents, qui ont déjà accompli de nombreuses choses en sport automobile. Par conséquent, nous sommes confiants quant au fait que leur contribution au TOYOTA Racing sera positive. Nos pilotes n’ont pas été sélectionné uniquement pour leur vitesse et leur régularité, mais aussi pour leur capacité à travailler au sein d’un team. C’est bien de voir l’attitude positive que ces trois pilotes ont déjà apporté à notre projet. Avec en plus nos pilotes permanents, Alex, Nicolas et Kazuki, je pense que nous possédons des équipages solides qui porteront avec fierté les couleurs de TOYOTA Racing aux 24 Heures du Mans. »

Anthony Davidson : « Je suis heureux de faire partie du team TOYOTA Racing, et ravi de retourner au Mans cette année. Participer aux 24 Heures du Mans est toujours extrêmement excitant, mais rejoindre une équipe telle que TOYOTA Racing et courir avec la technologie hybride rend tout cela encore plus spécial. J’ai beaucoup entendu parler de la TS030 HYBRID et de la technologie qui se cache derrière. Je suis impatient de découvrir l’hybride pour la première fois de ma carrière. Je sais qu’il s’agit d’une année d’apprentissage pour l’écurie, mais je pense que TOYOTA Racing a un énorme potentiel et j’espère que nous pourrons le prouver au Mans. »

Hiroaki Ishiura : « C’est une grande opportunité pour moi de réaliser l’une de mes ambitions de toujours : courir aux 24 Heures du Mans. Au cours des dernières années, j’ai beaucoup roulé en Endurance, donc j’ai l’habitude de ce style de compétition. Je m’attends toutefois à ce que l’ampleur et la vitesse du Mans soient une toute autre chose. La TS030 HYBRID n’est pas nouvelle pour moi puisque j’ai pu essayer la voiture lors du roll-out. En fait, je suis la première personne à l’avoir conduite ! L’auto est superbe et semble avoir un grand potentiel : je suis impatient de participer au développement. Plus que tout, j’ai hâte d’être derrière le volant au Mans. Je ne peux plus attendre ! »

Sébastien Buemi : « Je suis très fier d’être un des pilotes de TOYOTA Racing au Mans. C’est un événement énorme et l’un des plus grands en sport automobile. C’est particulièrement bien d’y aller en tant que pilote TOYOTA : mon grand-père a été concessionnaire TOYOTA pendant plus de 40 ans donc j’ai grandi avec cette marque. Piloter une voiture hybride est également passionnant. Je pense que c’est le futur et voir TOYOTA œuvrer en ce sens est une bonne chose. J’ai déjà conduit des autos hybrides par le passé – les première et deuxième générations de Prius – mais la TS030 HYBRID représente bien évidemment autre chose. Je suis pressé de courir avec. Les LMP1 sont rapides et le cadre est professionnel donc cette expérience sera très positive pour moi. »

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