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European Le Mans Series : les protos en force !

35 concurrents attendus pour la saison éuropéenne

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Par Olivier Ferret

10 février 2012 - 13:36
European Le Mans Series : les (...)

Après avoir laissé au FIA World Endurance Championship la primeur de la présentation de sa saison 2012, c’est au tour d’European Le Mans Series d’annoncer sa liste d’engagés.

Championnat incontournable de l’Endurance, filière essentielle du nouveau WEC, European Le Mans Series présente dès sa première saison un plateau riche de cinq catégories. Les mieux représentées étant celles réservées aux prototypes qui réuniront environ une vingtaine de voitures.

Considérées comme les reines d’European Le Mans Series, les LMP2 seront les plus nombreuses et les plus performantes en piste cette année. 13 prototypes, 12 écuries représentant 7 nationalités, 5 constructeurs de châssis et 2 motoristes seront en lice pour remporter le premier titre European Le Mans Series. Et, si les pilotes ne sont pas encore tous connus, ceux d’ores et déjà annoncés révèlent la qualité et l’excellent niveau du plateau 2012.

Parmi les concurrents attendus, citons Greaves Motorsport, vainqueur LMP2 aux 24 Heures du Mans et Le Mans Series 2011. Mais également les écuries TDS Racing, Boutsen Ginion Racing et Race Performance, abonnées au podium la saison dernière. OAK Racing, avec ses deux Morgan-Judd, figure aussi parmi les équipes à suivre. Au même titre que la jeune structure Sébastien Loeb Racing qui engagera une Oreca-Nissan en LMP2 et une Formula Le Mans en LMPC.

Dans la catégorie LMPC, les tests programmés sur le circuit Paul Ricard ayant dû être annulés en raison de chutes de neige, le nombre d’engagés sera réellement connu à l’issue des prochaines séances prévues les 23 et 24 février. Entre six et huit Formula Le Mans sont d’ores et déjà escomptées sur l’ensemble de la saison.

Le plateau GT devrait quant à lui comptabiliser plus d’une dizaine de voitures. Avec, en GTE Pro notamment, deux voitures "usines" : la Porsche 911 RSR de Prospeed Compétition et une Evora alignée par l’écurie Lotus.

La nouvelle catégorie GTC n’enregistre à ce jour qu’une seule engagée pour la totalité des courses. Celle-ci sera rejointe par d’autres concurrents GTC qui ont effectué des demandes d’inscription course par course.

Enfin, grâce à la mise en place d’un règlement technique commun à European Le Mans Series et FIA WEC, certains concurrents du championnat du monde pourront envisager la possibilité de s’inscrire à des manches ELMS et inversement.

Au total, ce sont environ trente cinq voitures qui sont attendues sur les différentes manches de la saison European Le Mans Series 2012.

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