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Suède - ES14 : Mikkelsen s’éloigne du podium

Le Norvégien est sorti de la route

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Par www.wrc.com

13 février 2016 - 13:42
Suède - ES14 : Mikkelsen s'éloigne du (...)

Les espoirs de podium pour Andreas Mikkelsen se sont réduits depuis qu’une erreur de note a envoyé le Norvégien hors de la route, dans la spéciale rapide de Rämmen.

Andreas Mikkelsen espérait tirer profit de bonnes conditions de route pour se rapprocher de la troisième place cédée un peu plus tôt à Mads Østberg, dans la spéciale de Vargåsen. Mais une note un peu trop ambitieuse, à l’approche de l’arrivée, a envoyé la Polo R WRC dans le décor.

« Cette note était trop optimiste, elle n’était pas précise à 100 %, explique Mikkelsen. Nous sommes sortis et il a fallu trouver un endroit pour faire demi-tour. On a perdu beaucoup de temps. La spéciale suivante allait être difficile pour les pilotes de tête et, si je voulais tenter ma chance de reprendre la troisième place, c’était dans cette spéciale qu’il fallait attaquer. »

Mikkelsen a perdu 20 secondes sur son compatriote, il se retrouve désormais à près d’une demi-minute de la troisième place (+29’’7).

La route, plutôt dépourvue de neige, a convenu aux pilotes passant les premiers, et notamment Sébastien Ogier, leader et s’élançant en premier sur ce tracé. Le Français a repris 1’’4 à Hayden Paddon, bien ancrée à la deuxième place.

« J’étais à fond tout le temps. J’ai pris pas mal de risques, je ne pouvais pas aller plus vite ici. Mais nous risquons de reperdre du temps lors de la prochaine spéciale, la répétition de la spéciale de Vargåsen », a confié Ogier.

Paddon a confirmé qu’il y avait moins de neige qu’attendue. « On a adopté un bon rythme, en essayant de rouler proprement et de préserver les pneus. »

Henning Solberg a perdu une poignée de secondes après avoir calé au volant de sa Ford Fiesta RS WRC, au départ. L’écart avec Dani Sordo, pour la bataille pour la cinquième place, est désormais de 6’’1.

Jari-Matti Latvala a remporté la spéciale, à une moyenne de 123,55 km/h – la plus élevée du rallye –, devançant Kris Meeke.

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