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Solberg et Van Merksteijn au rendez-vous argentin

Après une séance d’essais dans le sud de la France

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20 mai 2011 - 12:06
Solberg et Van Merksteijn au rendez-vous

Petter Solberg et Peter van Merksteijn Jr disposeront de deux Citroën DS3 WRC engagées par leurs propres équipes et mises à disposition par Citroën Racing Technologies lors du Rallye d’Argentine, sixième épreuve du Championnat du Monde des Rallyes 2011.

Afin de préparer cette épreuve, une séance d’essais a été organisée pour Petter Solberg et Peter van Merksteijn Jr dans le sud de la France. Les deux pilotes se sont succédé au volant d’une Citroën DS3 WRC pour établir leurs réglages.

« Petter Solberg a bien préparé ce rallye », confirme Benoit Nogier, responsable de Citroën Racing Technologies. « Son podium en Sardaigne a fait du bien au moral de toute l’équipe. Ce genre de résultat est capital dans une saison. En Argentine, sur un rallye de ‘vieux briscards’, son expérience peut lui donner un avantage déterminant. C’est certainement l’une des épreuves qui lui convient le mieux. Il faudra compter sur lui ! »

« Cette session fut aussi très bénéfique pour Peter van Merksteijn Jr », poursuit Benoît Nogier. « Il a enfin pu profiter d’une journée et demi de roulage pour passer en revue une large batterie de réglages. Ces kilomètres lui ont permis de gagner en confiance. Nous espérons que ces essais l’aideront durant le rallye. Il avait besoin de passer du temps dans la Citroën DS3 WRC pour trouver ses marques. Toute l’équipe a travaillé dur. Je crois qu’il est dans de bonnes dispositions avant de partir en Argentine. »

Sur le podium en Italie, Petter Solberg et Chris Patterson (Petter Solberg World Rally Team) ont atteint un premier objectif. En Argentine, le Norvégien retrouve un environnement qu’il connait parfaitement pour avoir participé aux dix dernières éditions et être monté à trois reprises sur le podium. « Je me sens plus fort que jamais. Tout sera possible en Argentine », glissait-il en Sardaigne.

Peter van Merksteijn Jr (Van Merksteijn Motorsport) participera à son quatrième rallye au volant de la Citroën DS3 WRC. Après avoir affiché de performances en progression continue, le jeune Néerlandais visera l’arrivée d’un Rallye d’Argentine toujours réputé difficile.

Long de 378 kilomètres chronométrés, le Rallye d’Argentine 2011 reprend un parcours majoritairement connu dans les vallées de Traslasierra, Punilla et Calamuchita dans la région de Córdoba. Le départ sera donné jeudi 26 mai à 14h40. L’arrivée sera jugée dimanche en début d’après-midi.

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