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Ses progrès donnent espoir à Paddon pour 2015

Sa 6ème place en Australie décuplent ses espoirs

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Par www.wrc.com

19 septembre 2014 - 08:45
Ses progrès donnent espoir à Paddon (...)

En décrochant le meilleur résultat de sa carrière au volant d’une World Rally Car à l’occasion du Coates Hire Rally Australia, Hayden Paddon a renforcé ses chances d’obtenir un volant à temps plein en 2015.

Avec cette sixième place à Coffs Harbour, le Néo-Zélandais compte quatre arrivées dans le top 8 sur les cinq rallyes qu’il a disputés au volant d’une World Rally Car depuis ses débuts en Espagne il y a un an.

Si son programme de l’année avec Hyundai ne comptait que six rallyes, Paddon espère avoir un emploi du temps plus chargé la saison prochaine.

« Sur nos quatre premiers rallyes, on a fait tout ce que l’équipe nous a demandé. On n’a pas égratigné la voiture et on a continué à aller de l’avant. La situation actuelle paraît positive, mais il faut que l’on continue à faire notre boulot, tout en discutant en coulisses, » a-t-il expliqué.

« Ce week-end a été une belle récompense. On a bien progressé depuis la Finlande et c’est le principal. Le top 5 n’est pas encore pour nous mais, compte tenu de la fiabilité des WRC, ça s’annonçait de toute façon difficile, » a-t-il ajouté.

Paddon estime que la réduction de son retard sur le leader témoigne des progrès qu’il a accomplis au volant de la i20 WRC.

« En Finlande on était à environ 0”7 du leader, et ici à 0”5. En Sardaigne, pour notre premier rallye, notre retard était de presque 2”0, nos progrès sont donc importants. Plus vous vous rapprochez des leaders, plus il est difficile de réduire encore l’écart, mais cela constitue un objectif à atteindre. »

« On était assez proches de Thierry [Neuville, leader de l’équipe], et parfois même devant lui. C’est donc le signe que l’on progresse. Je pense que l’on a fait de notre mieux, » a-t-il ajouté.

Au cours de cette saison, Hyundai a confié le deuxième volant de son équipe officielle à Juho Hänninen, Dani Sordo ou encore Chris Atkinson. Pour 2015, le constructeur souhaiterait compter sur un second pilote stable. Quant à Paddon, il en est à sa deuxième saison avec l’équipe.

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