Motorsport

Sébastien Loeb : Je vis des sensations nouvelles !

"Je n’ai jamais eu cette casquette"

Recherche

Par

31 mars 2012 - 22:26
Sébastien Loeb : Je vis des sensations

Sébastien Loeb ne pensait certainement pas être présent ce week-end sur le Circuit Paul Ricard pour voir les débuts de son team en LMP2. Suite à son abandon prématuré au Rallye du Portugal, l’octuple Champion du Monde WRC a rejoint le Var peu de temps avant la séance qualificative où Stéphane Sarrazin s’est classé 7ème Le trio Sarrazin/Minassian/Marroc s’élancera donc de la 4ème ligne demain à 12 heures.

Le co-fondateur du Sébastien Loeb Racing découvre la course sous un autre angle : « C’est pour moi une nouvelle aventure. Je n’ai jamais eu cette casquette et je dois avouer que cela fait un peu bizarre. La pression n’est pas la même et je vois que tout le monde prend son travail à cœur. C’est la première fois que je vois la course de cette façon. Le team a été créé conjointement avec Dominique (Heintz) et nous prenons nos marques. Ma passion est le sport automobile et il est clair qu’un jour il faudra dire stop au rallye. Je n’ai pas non plus l’intention de rouler en circuit jusqu’à 60 ans, alors pourquoi pas se lancer dans quelque chose de différent... Aller en DTM n’était pas cohérent, même si le championnat est relevé. L’idée d’aller en Endurance a vite été privilégiée. »

« Nous avons décidé de venir en circuit et en non rallye afin de découvrir quelque chose de vraiment nouveau » poursuit l’Alsacien. « Il nous fallait trouver les bons partenaires sachant que nous partons de zéro. Il nous reste pas mal de choses à préparer. Déjà nous sommes là et c’était la priorité ! Pour le moment aligner une seconde ORECA 03 n’est pas d’actualité. Il nous faut stabiliser le tout et prendre l’expérience petit à petit. Nous ne sommes pas un constructeur, et il faut aussi trouver les budgets. Bien entendu, l’objectif est d’aller au Mans. Mes deux participations avec le team d’Henri Pescarolo m’ont bien plu, et l’Endurance c’est Le Mans. »

L’écurie Sébastien Loeb Racing est donc en mode découverte ce week-end : « Mon premier ressenti à l’issue de la journée est que nous sommes bien là. Stéphane (Sarrazin) a bouclé la qualification au 7ème rang, sachant que l’équipe a eu très peu de temps pour se préparer. Nous avons reçu l’auto il y a seulement quelques jours. Demain, l’objectif sera de terminer la course et de ne pas faire de bêtises. Nous avons montré que notre rythme n’était pas ridicule. Dominique et moi sommes entourés de personnes d’expérience. L’ingénieur de piste est là pour prendre les bonnes décisions, même si je ne serai pas très loin. L’opportunité d’avoir Stéphane (Sarrazin) et Nicolas (Minassian) dans l’équipage nous ravit, et avoir ce tandem n’était pas du tout au programme lorsque nous avons lancé le team en décembre. Jamais nous n’aurions pu imaginer une chose pareille. Nous souhaitions à l’origine nous engager en LMPC avec une ORECA-FLM 09, mais nous avons finalement décidé de relever un défi encore plus ambitieux. »

L’European Le Mans Series a été privilégié au détriment du Championnat du Monde d’Endurance pour cette campagne 2012, mais le WEC trotte dans la tête du pilote Citroën à court terme. En fonction de son planning déjà bien chargé, il n’est pas exclu de le voir dans le baquet : « Rien n’est prévu pour le moment car mes semaines sont déjà bien remplies. Pour 2013, il faudra voir en fonction de mon programme en rallye. C’est sûr que j’essaierai bien l’auto (rires). Je vis des sensations nouvelles. On ne peut pas faire grand-chose pour le pilote qui se bat sur la piste. C’est bien pour moi d’être ici pour la première course de l’équipe, même si j’aurais préféré être au Portugal. »

Outre une présence en Endurance, le Sébastien Loeb Racing sera également de la partie en Porsche Matmut Carerra Cup, en GT Tour ainsi qu’aux 24 Heures de Spa avec une Mercedes SLS AMG GT3 : « Pour amortir une structure, on ne peut pas se contenter d’un seul programme. C’est important pour nous d’être présent en GT Tour et en Porsche Matmut Carrera Cup. »

Endurance

Info Motorsport

Photos

Vidéos

expand_less