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SWRC : Sandell se maintient dans la course

Grâce à sa victoire sur le rallye de France

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Par www.wrc.com

3 octobre 2010 - 20:10
SWRC : Sandell se maintient dans la (...)

Patrick Sandell a maintenu ses espoirs de titre en Super 2000 World Rally Championship en remportant aujourd’hui une splendide victoire au Rallye de France.

Le Suédois, qui pilote une Skoda Fabia Baumschlager Rallye & Racing, a pris le départ de la dernière étape avec une avance de 14 secondes sur Eyvind Brynildsen, après une crevaison du Norvégien dans la dernière spéciale de la deuxième étape.

Voulant reprendre la première place dans la dernière étape, Brynildsen a réduit l’écart de deux dixièmes dans le premier passage d’Haguenau. Mais tout s’est terminé prématurément pour Brynildsen, qui est sorti de la route dans le Camp de Bitche, en prenant trop vite une série de virages.

« Je peux vous promettre que je poussais fort », a confirmé Brynildsen. « Et c’est ce qui peut arriver quand vous attaquez à cette vitesse. Je savais qu’il était impossible de reprendre 14 secondes mais j’ai tout de même essayé. Je suis plus satisfait d’avoir tout tenté que de finir deuxième alors que j’ai mené pendant deux étapes. Le deuxième est toujours le premier des perdants. J’étais trop rapide et malheureusement, la voiture est complètement détruite. »

Malgré les dégâts, Brynildsen est parvenu à rallier l’arrivée pour terminer cinquième. Sandell remporte sa seconde victoire en S-WRC cette saison avec son copilote Emil Axelsson. Il était évidemment ravi à l’arrivée de la dernière spéciale d’Haguenau.

« Nous avons pu nous relâcher après le problème d’Eyvind, mais nous devions rouler prudemment car les conditions étaient particulièrement difficiles. C’était vraiment glissant dans les spéciales », a confirmé Sandell. « C’est un très bon résultat pour nous, c’est absolument parfait, et ça nous aide beaucoup pour le Championnat. L’équipe m’a beaucoup aidé à trouver le bon set-up sur l’asphalte avec ma voiture et je les remercie infiniment. »

Jari Ketomaa a terminé deuxième au volant de sa Ford Fiesta S2000 Shangai FCACA Rally Team, pour son premier rallye asphalte. Cet impressionnant résultat permet au Finlandais d’être un prétendant sérieux pour le titre qui sera joué au Wales Rally GB le mois prochain. « Nous nous sommes vraiment bien préparés avec l’équipe. Je suis ravi d’être deuxième pour ma première épreuve sur asphalte. »

Xevi Pons a pris le départ de l’épreuve en tant que co-leader au Championnat S-WRC. Il partageait alors la tête du classement avec Martin Prokop. Pons a repris Michal Kosciuszko lorsque le Polonais a perdu 10 secondes dans le Camp de Bitche après être parti en tête à queue au volant de sa Fabia.

Cependant, Kosciuszko est parvenu à monter sur la dernière marche du podium, après avoir été retardé dans Haguenau par le vainqueur de la catégorie Production, Armindo Araujo, qui était ralenti par les problèmes de freins sur sa Mitsubishi Lancer.

Prokop termine à une décevante sixième place sur sa Fiesta. Ses chances de victoire se sont envolées après avoir parcouru les huit spéciales de la première étape sans direction assistée. Le Tchèque n’est plus un prétendant au titre en S-WRC. Le Rallye de France était sa dernière occasion de marquer des points cette saison.

Bernardo Sousa termine septième, suivi par le wilcard français Julien Morin. Albert Llovera complète le classement S-WRC, après être reparti aujourd’hui en SupeRally suite à son abandon dans la deuxième étape.

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