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Résumé jour 2 : Loeb reste le patron

Il a accru son avance en tête du rallye.

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Par www.wrc.com

23 juin 2012 - 10:05
Résumé jour 2 : Loeb reste le patron

Sébastien Loeb a résisté toute la journée aux attaques de Mikko Hirvonen et a même accru son avance en tête du rallye.

L’octuple Champion du Monde et son coéquipier auront bataillé toute la journée sur les routes néo-zélandaises, se disputant la tête de la course. Si le Finlandais a parfois repris du temps au pilote de la Citroën DS3 WRC n°1, il n’est jamais parvenu à prendre, même temporairement, les commandes du rallye. Toujours maître de son destin, Loeb a passé la journée aux avant-postes, terminant finalement avec une avance plus grande sur son coéquipier qu’au départ de la journée.

« Nous nous sommes bien battus avec Mikko aujourd’hui, résume Loeb. C’était difficile cet après-midi, très glissant. Et je n’aime pas la spéciale de l’Ecole des Filles (Girls High School). C’est un parcours très technique, où j’ai perdu huit secondes dans la matinée. C’est palpitant d’être dans une telle bataille avec Mikko et j’espère que, demain, je saurai rester devant. »

Ancien coéquipier de Mikko Hirvonen, Jari-Matti Latvala a signé quelques bons chronos ce samedi. Mais, en raison de la sortie de route qui lui a fait perdre quatre minutes vendredi, il reste huitième et loin des pilotes de tête. « Ca s’est bien passé aujourd’hui, estime-t-il. On a pu faire des essais sur les réglages de la voiure et les deux dernières spéciales se sont révélées très positives. Certes, ma situation n’est pas très enviable. C’est le rallye. Mais je dois continuer à rouler et à voir les choses positivement. »

Son coéquipier Petter Solberg est troisième et, à part dans la première spéciale du jour, n’a jamais été en position de revenir sur les pilotes Citroën de tête. Il est à près de 90 secondes de la tête de course. Les pilotes Ford M-Sport sont non loin, Evgeny Novikov devant Ott Tanak, qui n’a pas réussi à revenir sur le Russe.

Au jeu du chat et de la souris pour la conquête de la sixième place, c’est Thierry Neuville, au volant de la Citroën DS3 WRC du Qatar World Rally Team, qui a pris le meilleur sur Dani Sordo (MINI WRC Team). Le Belge compte 18 secondes d’avance sur l’Espagnol. « Nous nous sommes bien bagarrés avec Dani, explique-t-il. Demain, je pourrai me concentrer sur le fait de rester devant lui. Tout a bien fonctionné pour nous. Je sens bien mieux la voiture et je prends plaisir dans les spéciales. »

Le Portugais Armindo Araujo est neuvième malgré des problèmes d’amortisseur sur sa MINI John Cooper Works WRC. Il devance l’Américain Ken Block, qui atteint pour le moment son objectif : être dans le top 10 et ne pas faire d’erreur fatale. « Ce sont vraiment les spéciales que je préfère au monde », a-t-il commenté avec enthousiasme.

Pos.PiloteTemps
1. S. LOEB 3h27m51.9s
2. M. HIRVONEN +6.4
3. P. SOLBERG +1:33.3
4. E. NOVIKOV +2:02.5
5. O. TÄNAK +2:23.8
6. T. NEUVILLE +2:47.2
7. D. SORDO +3:05.9
8. J. LATVALA +4:58.0
9. A. ARAÚJO +8:21.1
10. K. BLOCK +9:07.6
11. M. STOHL +10:19.4
12. H. PADDON +10:45.9
13. J. KETOMAA +11:41.7
14. R. MASON +14:03.6
15. E. GILMOUR +15:07.4
16. M. JANSEN +20:35.3
17. M. LIGATO +25:57.2
18. P. NOBRE +27:47.7
19. S. AKSA +31:35.9
20. R. TRIVINO +32:02.3

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