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Quentin Gilbert a fait le plein d’expérience au Mexique

"L’essentiel était de prendre en main la Fiesta"

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Par Olivier Ferret

10 mars 2014 - 21:13
Quentin Gilbert a fait le plein (...)

Quentin Gilbert vit un début de saison des plus intenses, revenant du Mexique après une première sortie pleine d’enseignements au volant de la Ford Fiesta R5 du team M-Sport. Malgré un week-end frustrant, le Vosgien retire nombre d’éléments positifs.

Quentin Gilbert, choisi par M-Sport pour disputer le Championnat du Monde WRC2 au volant d’une Ford Fiesta R5, a entamé son programme par le Rally Guanajuato Mexico le week-end dernier. Débutant dans cette catégorie lors de l’une des manches les plus relevées du calendrier, il arborait toutefois sa confiance en début de semaine. Il devait en revanche compter sur un nouveau copilote, Nicolas Klinger remplaçant au pied levé Renaud Jamoul, resté en Belgique pour assister à la naissance de son fils Robin.

Après de très longues reconnaissances, Quentin Gilbert menait le shakedown avec sérieux. Il assistait ensuite à la spectaculaire cérémonie de départ, où de très nombreux fans de rallyes s’étaient rassemblés pour assister à l’événement. Le vendredi, tout débutait bien pour le Vosgien, avant que l’ES2 ne révèle des réglages peu adaptés au terrain mexicain. Avec une voiture très vive, la sanction ne se faisait pas attendre. Dès l’ES3, Quentin devait renoncer en raison d’une suspension endommagée.

Reparti le samedi en Rally2, Quentin Gilbert profitait de ces spéciales pour gagner en expérience sur ce terrain cassant. Il ajustait aussi les réglages de sa Ford Fiesta R5 vers une suspension plus dure, lui permettant d’avoir une auto répondant mieux à son style de pilotage. S’il ne pouvait plus rien gagner au classement général, il pouvait constater qu’il se rapprochait des meilleurs de la catégorie WRC2, pourtant plus expérimentés.

Plus à l’aise au volant d’une voiture lui correspondant désormais parfaitement, Quentin était malheureusement vite interrompu le troisième jour. Dès la première spéciale, il était victime du passage de sa Fiesta R5 sur une bosse. De la terre et des pierres s’infiltraient dans le compartiment moteur et perçaient le radiateur de la voiture développée par M-Sport.

Pour sa première course au volant de la Ford Fiesta R5, et avant de réitérer l’expérience en Argentine, Quentin se satisfaisait de son bilan mexicain. « Je suis évidemment frustré de ne pas avoir pu rouler davantage mais l’essentiel était de prendre en main la Fiesta. J’étais placé face à des pilotes bien plus expérimentés, comme Ott Tanak, et mon objectif était avant tout de m’habituer au pilotage d’une voiture à quatre roues motrices. Au fur et à mesure du week-end, nous avons réussi à régler la Fiesta de telle sorte qu’elle corresponde à mon style de pilotage. C’est de bon augure avant l’Argentine. Je tiens à féliciter Renaud pour la naissance de son fils, et Nicolas pour l’avoir remplacé à mes côtés. »

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