Motorsport

Quelques points seulement pour Citroën en Allemagne

Grâce à Mads Ostberg

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Par Olivier Ferret

23 août 2015 - 16:03
Quelques points seulement pour (...)

 Le Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team marque des points à l’arrivée du Rallye d’Allemagne, avec la septième place de Mads Østberg / Jonas Andersson et la douzième de Kris Meeke / Paul Nagle.

 Auteurs d’une très belle prestation pour leur première course au volant de la DS 3 WRC, Stéphane Lefebvre et Stéphane Prévot terminent dans le top 10.

 La prochaine manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes se disputera en Australie du 10 au 13 septembre.

Lors de cette courte dernière journée, l’objectif des pilotes des DS 3 WRC était de rallier l’arrivée, tout en restant attentifs aux éventuelles opportunités de progresser au classement général.

Dès le premier passage dans Stein & Wein (ES 18), Kris Meeke profitait d’une double crevaison de Martin Prokop pour gagner une place. Le Britannique – qui avait perdu une dizaine de minutes le vendredi – concluait l’épreuve sur une note positive, puisqu’il terminait deuxième de la Power Stage. Cette performance lui permettait de s’emparer de la douzième position.

À la lutte avec Elfyn Evans, Mads Østberg réduisait graduellement l’écart sur les plus rapides. Malgré un tête-à-queue dans la Power Stage, le Norvégien terminait au septième rang.

Vainqueur du FIA Junior WRC l’an passé sur une DS 3 R3, formé sur les DS 3 R5 et DS 3 RRC depuis le début de la saison, Stéphane Lefebvre réalisait un sans faute pour ses débuts avec la DS 3 WRC. Consciencieux et très régulier pour sa découverte du plus haut niveau, il bouclait l’épreuve à la dixième place et marquait ainsi son premier point en Championnat du Monde des Rallyes !

Après l’asphalte allemand, les DS 3 WRC retrouveront bientôt la terre d’Océanie. Mads Østberg et Kris Meeke seront alignés au départ du Rallye d’Australie, du 10 au 13 septembre.

ILS ONT DIT

Yves Matton, Directeur de Citroën Racing : « Kris Meeke a confirmé qu’il était être compétitif sur asphalte comme sur terre. Malheureusement, son erreur est lourde de conséquences sur le résultat final. Après avoir perdu du temps le premier jour en cherchant le bon rythme, Mads Østberg a affiché sa capacité à se battre dans le peloton sur un terrain difficile à appréhender. Pour son premier rallye avec la DS 3 WRC, Stéphane Lefebvre a réalisé une course qui en a surpris plus d’un. Il a appliqué à la lettre les consignes que nous lui avions communiquées et le résultat global dépasse nos attentes. Ses chronos et ses temps partiels sont très intéressants, cela nous encourage à l’accompagner dans sa progression. »

Mads Østberg : « J’avais de bonnes sensations en fin de rallye, nous avons progressé durant toute la course. Au fil des spéciales, nous avons été de plus en plus rapides. Je suis assez satisfait de voir que mon pilotage sur asphalte s’est amélioré au cours de l’épreuve, même si la septième position n’est pas ce que l’on visait au départ. »

Kris Meeke : « La perspective d’un bon résultat s’étant évanouie après mon erreur de vendredi, il fallait trouver de nouvelles sources de motivation. Après trois kilomètres dans la Power Stage, je me suis senti en confiance et j’ai décidé d’attaquer pour tenter de marquer quelques points. C’est une note finale positive, mais le bilan du week-end est décevant. Je vais continuer à travailler pour éliminer ces erreurs et j’espère faire mieux lors des prochains rendez-vous sur asphalte, notamment le Tour de Corse qui sera nouveau pour tout le monde. »

Stéphane Lefebvre : « L’objectif était de terminer dans le top 10, il est atteint et cela me permet de marquer mon premier point en Championnat du Monde ! Nous avons progressé au fur et à mesure des spéciales et nous avons réduit l’écart sur les équipages de référence. Le week-end a été positif et nous n’avons pas fait de grosse faute. Je suis vraiment heureux de finir cette course en ayant emmagasiné autant d’expérience. J’espère que c’est le début d’une longue série avec la DS 3 WRC ! »

FILM DU RALLYE

ES18 – Stein & Wein 1 (19,59 km) – Meilleur temps pour Elfyn Evans à la lutte avec Mads Østberg pour la sixième place. Le Norvégien est ainsi repoussé à 7’’3 du Britannique. Stéphane Lefebvre signe la huitième performance, juste devant Kris Meeke.

ES19 – Dhrontal 1 (14,08 km) – La répétition de la Power Stage tourne à l’avantage de Jari-Matti Latvala devant Dani Sordo et Elfyn Evans. Cinquième temps pour Kris Meeke, neuvième pour Stéphane Lefebvre et onzième pour Mads Østberg.

ES20 – Stein & Wein 2 (19,59 km) – Après l’assistance, le leader Sébastien Ogier signe un nouveau scratch devant Andreas Mikkelsen, Kris Meeke et Mads Østberg. Neuvième, Stéphane Lefebvre se rapproche d’Hayden Paddon au classement général.

ES21 – Power Stage Dhrontal 2 (14,08 km) – Jari-Matti Latvala remporte la Power Stage devant Kris Meeke et Dani Sordo. Au classement final, Sébastien Ogier s’impose devant Jari-Matti Latvala et Andreas Mikkelsen. Septième place pour Mads Østberg, dixième pour Stéphane Lefebvre et douzième pour Kris Meeke.

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