Programme étendu pour Ogier et Ingrassia

Mais pas de Kimi Raikkonen en Nouvelle-Zélande

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Par Franck Drui

30 avril 2010 - 13:49
Programme étendu pour Ogier et (...)

D’abord prévu sur douze épreuves, le programme de Sébastien Ogier et Julien Ingrassia s’étend jusqu’en Nouvelle-Zélande. L’équipage français est engagé sur une Citroën C4 WRC du Citroën Junior Team et disputera – comme en 2009 – un programme complet en Championnat du Monde des Rallyes de la FIA.

Le parcours de ce quarantième Rallye de Nouvelle-Zélande reprend de grandes parties des éditions 2005 à 2008. La première journée emmènera les concurrents vers le nord et Whangarei sur des routes qui n’avaient plus été empruntées depuis cinq ans. Samedi, les équipages iront au sud sur la route d’Hamilton, ancienne base de l’épreuve. Enfin, la dernière journée sera concentrée sur la côte ouest autour de Raglan avec deux passages dans Whangaa Coast (ES19 et 21), l’une des spéciales les plus appréciés des pilotes.

Initialement composé de douze épreuves cette saison, le programme de Sébastien Ogier et Julien Ingrassia a vu s’ajouter un déplacement en Nouvelle-Zélande. La décision a été prise lors du Rallye du Mexique au regard des performances du Champion du Monde Junior 2008. Un complément de budget a été réuni avec le concours des partenaires de Citroën Racing pour mener à bien ce projet.

Cet engagement va permettre à Sébastien Ogier et Julien Ingrassia de découvrir un terrain totalement nouveau : « Je m’attends à une épreuve plus difficile qu’en Turquie car je vais découvrir un rallye que les autres pilotes connaissent déjà. Mais je suis impatient d’être au départ car les routes de Nouvelle-Zélande sont parmi les plus belles du Championnat du Monde. »

Avec douze meilleurs temps depuis le début de la saison, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia sont parmi les meilleurs performeurs en 2010 (seuls Sébastien Loeb et Petter Solberg les devancent). En Nouvelle-Zélande, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia auront pour objectif principal d’engranger de l’expérience sur un nouveau terrain pour leur 25e départ en Championnat du Monde dans un 19e pays différent : « Je pense que c’est un profil que je vais apprécier. Ce sera une excellente opportunité de piloter la Citroën C4 WRC sur des spéciales très rapides et roulantes. »

La quarantième édition du Rallye de Nouvelle-Zélande débutera le 6 mai d’Auckland, plus grande ville du pays qui regroupe près d’un tiers de la population nationale. Avec 396,5 kilomètres chronométrés, cette épreuve sera la plus longue en Championnat du Monde depuis le Rallye de France – Tour de Corse 2003.

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