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Olivier Quesnel ravi du début de saison de Loeb

"Il est toujours aussi motivé pour aller chercher un septième titre consécutif"

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Par Franck Drui

30 avril 2010 - 13:51
Olivier Quesnel ravi du début de (...)

Passionnant à suivre, le Rallye de Turquie n’a pas été rythmé par les habituelles questions de stratégies. Est-ce une satisfaction pour vous ?

« Ce rallye a effectivement été disputé dans un parfait esprit sportif. Je crois que c’est ce que préfèrent les équipes, les pilotes, les médias et les spectateurs ! Le Rallye de Jordanie avait démontré les limites de la réglementation. Avec Malcolm Wilson, le team-manager de Ford, nous avons conclu un gentleman agreement nous interdisant de faire pointer des pilotes en avance pour qu’ils balaient la route. Le collège des commissaires sportifs du Rallye de Turquie a également précisé que les manoeuvres nuisant à l’image du sport pouvaient être sanctionnées. Tout ceci nous a permis de vivre un beau week-end de sport. Nous
verrons ce qu’il en est Nouvelle-Zélande, sur un terrain où les positions sur la route peuvent être prépondérantes. »

Comment jugez-vous le début de saison des pilotes Citroën ?

« Avec 93 points marqués sur 100 possibles, Sébastien Loeb est égal à lui-même. On lui demande souvent s’il n’est pas blasé, mais je peux vous dire qu’il est toujours aussi motivé pour aller chercher un septième titre consécutif ! Le bilan de Dani Sordo est plus contrasté, mais j’espère qu’il a mangé son pain noir pour la saison et qu’il va apporter à l’équipe sa contribution habituelle. Son abandon en Turquie illustre bien son manque de réussite : tous les pilotes de pointe sont sortis au même endroit, mais il est le seul à avoir endommagé sa voiture. A chaque rallye, nous sommes surpris par la montée en puissance de Sébastien Ogier. Il ne fait pas de complexe, écoute, apprend et progresse à chaque rallye. Il n’est déjà plus très loin de sa première victoire ! Je suis également satisfait de la progression de Kimi
Räikkönen. Il s’est bien intégré à l’équipe et il a réalisé deux courses sages en Jordanie et en Turquie. Cela contribuera à le mettre en confiance pour la deuxième partie de saison. »

La FIA a publié hier le calendrier du Championnat du Monde 2011. Qu’en pensez-vous ?

« C’est un calendrier cohérent et intéressant, avec une bonne répartition géographique et une présence sur des marchés automobiles importants pour Citroën. Nous sommes satisfaits du retour des rallyes ‘historiques’, comme la Grèce ou l’Argentine, et de la pérennisation d’une manche française. Nous avons également noté que la FIA se réservait le droit d’ajouter une quatorzième épreuve au calendrier et nous espérons donc une bonne surprise si cela se produisait… »

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