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Premier podium de la saison pour Petter Solberg

"Ce podium est d’une importance capitale"

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Par Olivier Ferret

8 mai 2011 - 17:23
Premier podium de la saison pour (...)

Petter Solberg et Chris Patterson terminent à la troisième place du Rallye d’Italie, disputé ce week-end en Sardaigne. A bord de leur Citroën DS3 WRC engagée sous la bannière du Petter Solberg World Rally Team et préparée par Citroën Racing Technologies, le Champion
du Monde des Rallyes 2003 monte pour la première fois de la saison sur le podium.

Très compétitif depuis le début de la saison, Petter Solberg a enfin pu concrétiser ses performances par un podium. Sur les redoutables routes du Rallye d’Italie, disputé en Sardaigne, le Norvégien a démontré sa pugnacité. Toujours à la recherche des meilleurs réglages, Petter a réussi à effacer le retard concédé en début de rallye pour terminer sur la troisième marche du podium à seulement 12’’6 de Mikko Hirvonen, deuxième, et 23’’8 de
Sébastien Loeb, vainqueur.

« Ce podium est d’une importance capitale pour mon équipe, mes partenaires et pour moi », soulignait Petter. « J’ai le sentiment que j’aurais pu gagner ce rallye mais nous avons encore eu des petits soucis qui nous ont retardés en début de course. Ce résultat positif va nous permettre d’aborder en confiance les prochaines échéances. »

Les deux Citroën DS3 WRC engagées par Van Merksteijn Motorsport n’atteignaient pas l’arrivée de l’épreuve. Peter van Merksteijn et Erwin Mombaerts étaient contraints à l’abandon lorsqu’un autre concurrent venait percuter la voiture du Néerlandais sortie de la route dans l’ES3. Trop endommagée par le choc, la Citroën DS3 WRC ne pouvait être réparée pour repartir en SupeRally le lendemain.

Quinzièmes au terme de la première journée, Peter van Merksteijn jr et Eddy Chevaillier augmentaient régulièrement leur rythme samedi matin. Mais dans l’ES11, le moteur de leur Citroën DS3 WRC donnait des signes de faiblesse et obligeait l’équipage à abandonner. « Je suis vraiment déçu », commentait le jeune Néerlandais. « Nous avons beaucoup progressé
durant la deuxième journée. Il n’était malheureusement pas possible de continuer, ni de repartir pour terminer le rallye. J’espère avoir davantage de réussite dans trois semaines en Argentine. »

« Voir Petter Solberg sur le podium est bon pour le moral », concluait Benoit Nogier, Responsable de Citroën Racing Technologies. « Malgré un petit problème technique en début de rallye et une crevaison, il a réussi à terminer au troisième rang. Peter van Merksteijn Senior a été victime d’une petite erreur de pilotage alors que Peter van Merksteijn Junior n’a pas eu de réussite. Il abandonne à cause d’un problème moteur alors qu’il commençait à réaliser de bon temps pour un pilote de son expérience. Nous sommes déçus de ne pas le voir à l’arrivée. »

Lors de la prochaine épreuve en Argentine, deux Citroën DS3 WRC préparées par Citroën Racing Technologies seront alignées par Petter Solberg et Peter van Merksteijn Junior.

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