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Petter Solberg et Kimi Räikkönen dans les points

Le résultat reste assez frustrant pour le Norvégien

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Par Olivier Ferret

30 juillet 2011 - 22:06
Petter Solberg et Kimi Räikkönen dans (...)

Petter Solberg et Chris Patterson terminent au cinquième rang du Rally Finland, huitième épreuve du Championnat du Monde des Rallyes de la FIA. Ce résultat leur permet de conforter leur cinquième position aux classements Pilotes et Copilotes. Confirmant leurs récentes prestations, Kimi Räikkönen et Kaj Lindström se classent en huitième position à domicile, au terme d’une course pleine de promesses.

Rapidement dans le rythme, Petter Solberg et Chris Patterson s’emparaient de la cinquième position du classement général dès la courte première étape disputée jeudi après-midi. L’équipage Petter Solberg World Rally Team parvenait à prendre l’avantage sur Jari Ketomaa pour s’installer au quatrième rang derrière Loeb, Ogier et Latvala au cours de la longue journée disputée en Jyväskylä et Lahti. A la recherche de solutions pour améliorer ses performances jusqu’à l’arrivée, le Norvégien terminait finalement au cinquième rang.

« J’ai attaqué durant tout le rallye », témoignait le Norvégien à l’arrivée. « Nous avons essayé de faire progresser la voiture en changeant les réglages au cours du week-end sans parvenir à nous hisser au niveau des premiers. Le résultat est assez frustrant. Nous allons désormais nous concentrer sur la prochaine épreuve, en Allemagne, sur asphalte. »

Déjà performants lors du précédent rallye en Grèce, Kimi Räikkönen et Kaj Lindström confirmaient ces prestations en Finlande. Le pilote ICE1 Racing débutait son troisième Rallye de Finlande sur un rythme remarquable, à environ une seconde au kilomètre des temps de référence, et terminait la première étape en treizième position. Une petite erreur lui faisait perdre un temps précieux vendredi matin. Le retour vers Jyväskylä lui permettait de recouvrer son rythme initial pour progresser au classement au douzième rang. En confiance, Iceman augmentait encore la cadence durant la dernière ligne droite en prenant l’avantage sur ses plus proches rivaux pour s’emparer de la neuvième position à l’arrivée.

« Ces routes sont toujours aussi rapides et difficiles », soulignait le pilote finlandais. « Mais nous avons réussi à faire de bons temps. Je tiens à remercier le nombreux public qui nous a soutenus tout le week-end. Nous sommes parvenus à garder un bon rythme durant tout le rallye malgré quelques petites erreurs. C’est encourageant pour la suite de la saison. »

Avec les deux Citroën DS3 WRC à l’arrivée, Benoit Nogier, Responsable de Citroën Racing Technologies, tirait un bilan globalement positif du Rallye de Finlande : « La progression de Kimi Räikkönen est probante depuis la saison dernière. Il a affiché une belle régularité et est sur la bonne voie. Surtout, il s’habitue à terminer tous les rallyes dans les points. C’est satisfaisant et très encourageant. Nous sommes un peu plus déçus pour Petter Solberg qui a été en manque de performances. Il va falloir analyser ce qu’il s’est passé pour comprendre les écarts face aux meilleurs. En Allemagne, Il aura les moyens de s’illustrer sur asphalte. »

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