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Paddon ravi de sa nouvelle victoire en PWRC

Une magnifique bagarre avec les "gars du coin"

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Par Olivier Ferret

2 août 2011 - 09:18
Paddon ravi de sa nouvelle victoire (...)

En s’imposant ce week-end au Rallye de Finlande, Hayden Paddon a remporté sa troisième victoire consécutive en PWRC, avec sa Subaru Impreza STR11 de l’équipe belge Symtech Racing. Fort de ce nouveau succès, il se retrouve solide leader provisoire du championnat PWRC 2011.

Gagner en Finlande a toujours été quelque chose de spécial car, comme il se dit "si l’on peut s’imposer face aux ténors locaux, qui disposent d’un indéniable avantage quant à la connaissance de ce terrain si spécifique, c’est que l’on est un très grand talent." De même, plus qu’ailleurs, la voiture joue ici un rôle important. Wim De Boeck (Symtech Racing) explique : "Il y a deux facteurs primordiaux pour la voiture en Finlande : la vitesse de pointe et la suspension. Ici, les étapes spéciales sont extrêmement rapides et entrecoupées de nombreux "jumps". Si bien que nous avons eu davantage de travail sur notre Subaru Impreza SRT11 pour ce rallye, afin d’accorder au mieux la vitesse et l’amortissement. Notre travail s’en voit récompensé avec cette victoire méritée de Hayden, qui dès le départ a survolé l’épreuve et mené la course."

D’emblée, il était clair que la lutte pour la victoire allait se circonscrire entre deux pilotes locaux et Hayden. Ce dernier menait sa Subaru Symtech Racing à la perfection à travers les forêts finnoises et se partageait les meilleurs temps avec ses deux rivaux. Au bout du compte, Hayden Paddon entre dans les livres d’histoire, comme étant l’un des rares non-scandinaves à être parvenu à remporter le rallye de Finlande.

Hayden Paddon : "C’est effectivement une grande victoire après une magnifique bagarre avec les "gars du coin". Symtech Racing m’a à nouveau fourni une Subaru Impreza STR11 parfaite, qui n’a pas connu le moindre problème. Nous avons essayé de peaufiner la voiture, en ajustant constamment les réglages durant la course afin de rester parfaitement dans les meilleures conditions avant d’aborder chaque spéciale. Sur ce parcours exigeant, nous avons également dû prendre en considération l’usure des pneus, mais ce fut le cas pour tout le monde. Je suis très heureux de cette victoire car elle constitue une étape importante dans le cadre de notre conquête du titre mondial."

Wim De Boeck (Symtech Racing) : "Hayden et John ont accompli une prestation remarquable en Finlande et ainsi une nouvelle fois prouvé que le rallye est véritablement un sport d’équipe, avec comme ingrédients indispensables un pilote talentueux, mais aussi une voiture rapide et fiable, et pour ponctuer le tout une équipe soudée et efficace. Nous n’osons pas encore rêver du titre mondial mais, ici en Finlande, nous avons assurément fait un grand pas dans ce sens. Trois victoires d’affilée (après le Portugal et l’Argentine) est également une chose tout à fait exceptionnelle ! Il est vrai que nous avons toutes les raisons de nous réjouir et d’être confiants."

Hayden Paddon est désormais solidement accroché au leadership du classement PWRC et c’est dans cette position qu’il abordera la prochaine manche de ce championnat mondial, en septembre, en Australie.

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