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PWRC : Présentation du Rallye d’Argentine

Troisième manche du PWRC 2011

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Par www.wrc.com

25 mai 2011 - 13:43
PWRC : Présentation du Rallye d’Argentine

L’Argentine accueille la troisième manche du Championnat du Monde des Rallyes Production. Plusieurs pilotes y verront le tournant de leur saison.

Martin Semerad mène le classement PWRC à ce stade du championnat. Pilote tchèque de 22 ans, il s’est imposé en Suède et a pris la troisième place au Portugal. Il devance le vainqueur du Portugal, Heyden Paddon, qui possède 15 points de retard. Mais les regards seront principalement tournés vers Patrik Flodin, auteur d’un mauvais début de saison et aura à cœur de se rattraper.

Flodin, deuxième du PWRC en 2010, partait pourtant en favori cette année. Mais rien ne s’est passé comme prévu pour lui, exclu du Rallye de Suède pour non-conformité de sa voiture, puis parti en tonneau lors du Rallye du Portugal au volant de sa Subaru Impreza de l’équipe Uspenskiy. Mais, en Argentine, l’expérimenté Flodin, 27 ans, pourrait se refaire.

Paddon, 24 ans, arrivera lui avec la confiance d’une victoire lors du Rallye de Nouvelle-Zélande, comptant pour son championnat. S’il n’a jamais roulé en Argentine, il devrait pouvoir se présenter au départ de la première spéciale avec la victoire comme objectif.

« J’ai regardé beaucoup d’images de caméra embarquée de ce rallye, beaucoup de passages semblent très difficiles, explique le double champion de Nouvelle-Zélande. Les spéciales argentines sont connues pour être plus lentes et plus techniques que lors des autres épreuves du WRC. Mais il y aura des sections rapides, ce que je préfère. »

Le surprenant Valeriy Gorban, troisième du classement du PWRC, ne sera pas présent en Argentine, n’ayant pas placé l’épreuve sud-américaine parmi ses six rallyes obligatoires. Cette absence pourrait profiter à Yuriy Protasov, qui est quatrième au championnat et n’a que quatre points de retard sur son compatriote.

Michal Kosciuszko, après des débuts difficiles au Portugal (abandon le premier jour après un problème mécanique) au volant de sa Mitsubishi Lancer Evo X. Le Polonais est optimiste et peut viser le podium.

Nicolas Fuchs, champion péruvien, et Benito Guerra, seront également de la partie, alors que l’Italien Gianluca Linari voudra marquer des points.

Harry Hunt sera le seul concurrent de la Production Car Cup pour pilotes de voitures à deux roues motrices. Novice en Argentine, il pourra se mettre en évidence au volant de sa Citroën DS3 R3.

Les organisateurs du Rallye d’Argentine ont nommé deux pilotes via le système des invitations. Ce sera donc Alejandro Levy et Ezequiel Campos qui s’élanceront chacun à bord d’une Lancer Evolution IX. Comme Semerad, ils utiliseront le pneu DMACK medium pour terre, faisant face aux pilotes chaussés de pneus Michelin.

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