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Ogier : Quel début de saison parfait !

"L’équipe a fait un travail fantastique"

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Par Olivier Ferret

19 janvier 2014 - 08:48
Ogier : Quel début de saison parfait (...)

Sébastien Ogier et Julien Ingrassia entament leur saison 2014 de la plus belle des manières, en signant la deuxième victoire de leur carrière sur le Rallye Monte-Carlo, la première en WRC. Les champions du monde en titre ont pris la tête de la course durant la deuxième étape et ne l’ont plus quitté depuis lors, se creusant une avance qui atteindra les 1min18 après trois jours de compétition.

La dernière étape de cette 82e édition devait comporter quatre spéciales, toutefois les conditions météo ont continué de semer le trouble. De très fortes pluies ont mis les concurrents à la peine lors des deux passages sur Sospel – Breil sur Roya, mais c’est une épaisse couche de neige fondue sur le Col de Turini qui a causé le plus de soucis aux engagés. La très attendue ascension nocturne du Col, faisant office d’avant-dernière spéciale du rallye, a ainsi dû être neutralisée.

Sur les 13 spéciales finalement disputées, Sébastien Ogier aura signé 7 victoires. Malgré une première étape très complexe, où un mauvais choix de pneus lui a coûté 1min19 et l’a fait rétrograder à la neuvième position, il a su mettre à profit son expérience pour effectuer une irrésistible remontée que personne n’aura été en mesure de freiner. Il termine ce soir avec 1min18 d’avance sur son plus proche poursuivant et marque 2 points bonus sur la Power Stage.

« Quel début de saison parfait ! L’équipe a fait un travail fantastique. Je suis plus qu’heureux, » commente Sébastien Ogier, qui signe ici sa 17e victoire en WRC et la 10e avec Volkswagen. « Gagner le Rallye Monte-Carlo dans des conditions aussi difficiles, c’est une sensation énorme, surtout maintenant qu’il est à nouveau au championnat du monde. Il est donc certain que cette victoire pèse plus que celle que Julien et moi avons décrochée ici en 2009, en IRC. C’est d’autant plus vrai quand on repense aux trois jours qu’on a vécus : notre remontée sous une pluie battante, puis le chaos qu’a causé la neige sur le Col de Turini. Je voulais vraiment gagner ici, sur mon rallye à domicile. Je vais fêter cette victoire comme il se doit, avec ma famille, ma copine Andrea et l’équipe Volkswagen. »

« Je suis très fier de toute l’équipe aujourd’hui, » se félicite Jost Capito, directeur de Volkswagen Motorsport. « Les pilotes, les copilotes, les ingénieurs et les mécaniciens ont tous fait un travail remarquable. Sébastien Ogier a produit une performance digne d’un champion du monde, et Jari-Matti Latvala et Andreas Mikkelsen ont eux aussi fait du très bon boulot. Avec leurs ingénieurs, et grâce aux informations fournies par leurs ouvreurs, ils ont toujours fait des choix de pneus intelligents, et ce même si au final ils n’ont pas toujours été parfaits. Mais c’est typique du Monte-Carlo, qui est toujours une course imprévisible et avec un tempérament fort. Avoir les trois Polo R WRC dans les points et avoir remporté le légendaire Monte-Carlo pour la première fois avec notre équipe, c’est un magnifique succès. »

Le prochain rendez-vous est fixé dans trois semaines, avec le Rallye de Suède, dont Sébastien Ogier et Julien Ingrassia sont les vainqueurs en titre.

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