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Officiel : Volkswagen garde ses 3 pilotes pour 2015

Ogier, Latvala et Mikkelsen rempilent

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Par www.wrc.com

23 octobre 2014 - 10:21
Officiel : Volkswagen garde ses 3 (...)

Volkswagen est devenu le premier constructeur à dévoiler la composition de son équipe pour 2015, en confirmant ce matin la reconduction des contrats de Sébastien Ogier, Jari-Matti Latvala et Andreas Mikkelsen.

Volkswagen indique dans un communiqué que la décision de conserver les pilotes qui forment actuellement le trio de tête du Championnat du Monde était « une étape logique pour toutes les parties concernées. »

« Nous avons actuellement les trois meilleurs pilotes de rallye au monde, » a indiqué Jost Capito, directeur de l’équipe. « La continuité est un facteur important pour tout succès en sport automobile et je suis heureux que nous puissions poursuivre notre coopération avec Sébastien Ogier, Jari-Matti Latvala et Andreas Mikkelsen. »

« Avec leurs copilotes, tous trois forment une part importante des magnifiques succès décrochés par Volkswagen en Championnat du Monde des Rallyes. Avec cette équipe, nous sommes certains d’en vivre encore plus dans les années à venir. »

Cette annonce met un terme aux spéculations qui entouraient l’avenir du Champion du Monde en titre, Sébastien Ogier, que l’on a dit en contact avec d’autres constructeurs ces derniers mois. Le Français a été le premier à rejoindre les rangs de Volkswagen, en 2012, alors en provenance de Citroën.

« La reconduction de mon contrat avec Volkswagen est une décision complètement logique, » a déclaré Ogier. « C’est la meilleure équipe avec la meilleure voiture : il n’y avait aucune raison pour Julien et moi de vouloir autre chose que ce qui est de loin notre meilleure opportunité de nous battre pour les victoires et pour les titres mondiaux. Je suis très heureux que nous continuions à travailler avec cette équipe, au sein de laquelle nous nous sentons très à l’aise et avec laquelle nous avons décroché nos plus beaux succès. »

Latvala a signé 14 de ses 46 podiums depuis qu’il a rejoint Volkswagen en janvier 2013. « Chez Volkswagen, j’ai tout ce dont j’ai besoin pour me battre pour les victoires et les titres. Je suis très heureux que l’équipe continue à nous faire confiance, » a-t-il déclaré.

Mikkelsen a quant à lui disputé 20 rallyes au volant de la Polo R WRC depuis sont arrivée au sein de l’équipe en avril 2013. « Rester aux côtés de Sébastien et Jari-Matti en 2015 est la meilleure opportunité qui existe en rallye, » a-t-il indiqué.

« On peut apprendre au contact des meilleurs et, dans le même temps, se comparer à eux en pilotant la même voiture. J’ai vécu deux années extrêmement excitantes avec Volkswagen et j’ai beaucoup appris. Je suis certain que nous allons continuer à nous développer ensemble. »

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