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Monte-Carlo, shakedown : Loeb déjà au sommet

Le nonuple Champion du Monde a donné le ton

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Par www.wrc.com

21 janvier 2015 - 19:41
Monte-Carlo, shakedown : Loeb déjà (...)

Sébastien Loeb retrouve le Championnat du Monde FIA des Rallyes de la manière façon possible en signant le meilleur du temps du shakedown du Rallye Monte-Carlo.

Maître de l’épreuve avec sept victoires sur les routes imprévisibles des Alpes, Loeb a rapidement retrouvé le rythme malgré 15 mois d’absence en WRC. Le Français de 40 ans a dominé la spéciale de Chateauvieux, longue de 3,52 km.

Le premier de ses cinq runs à travers un parcours sinueux et parsemé d’épingles a vu sa DS 3 être quatre dixièmes plus rapide que celle de son équipier Kris Meeke, et pointer avec 1,1s d’avance sur son éternel rival Sébastien Ogier.

« C’est pas mal de revenir de cette façon en WRC ! », déclarait Loeb. « Je me suis immédiatement senti à l’aise dans la voiture, mais ce ne sera pas un rallye facile. Les prévisions météo annoncent quelques pièges, et ma position basse dans l’ordre des départs peut aussi bien être un avantage qu’un inconvénient. »

Meeke s’est également frotté au shakedown sur cinq passages, tandis que Sébastien Ogier s’est contenté des trois minimum.

Quatrième, Andreas Mikkelsen terminait à un dixième de son équipier chez Volkswagen. La Ford Fiesta RS d’Elfyn Evans et la DS 3 de Mads Østberg complétaient le top six.

Les dix meilleurs temps sont revenus à :

1 Sébastien Loeb 2m21.0s
2 Kris Meeke +0.4s
3 Sébastien Ogier +1.1s
4 Andreas Mikkelsen +1.2s
5 Robert Kubica +1.3s
6 Elfyn Evans +1.4s
7 Mads Østberg +1.8s
8 Sébastien Chardonnet +3.7s
9 Thierry Neuville +3.9s
10 Dani Sordo +3.9s

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