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Mi-journée : Hirvonen dans le bon rythme

Avec des spéciales aux routes humides

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Par www.wrc.com

22 juin 2012 - 03:09
Mi-journée : Hirvonen dans le bon (...)

Mikko Hirvonen a pris le meilleur parti des conditions de route. Il a fait le meilleur temps de l’ES2, a pris les commandes de la course à cette occasion et a tenu Sébastien Loeb à distance.

Après la première boucle de quatre spéciales, il apparait que le choix de Citroën, de faire rouler ses pilotes aux avant-postes, était le bon. Avec des spéciales aux routes humides et au revêtement parfois boueux, l’avantage va aux pilotes passant les premiers. Petter Solberg aurait pu profiter de sa 2e position dans les spéciales mais, en optant pour des gommes dures, le Norvégien a hypothéqué ses chances de briller. Quant à Jari-Matti Latvala, après avoir profité de sa 13e position dans l’ES1, il en a payé le prix par la suite.

Avec le très bon temps d’Hirvonen dans l’ES2 et les deux meilleurs temps de Loeb dans les spéciales suivantes, le Finlandais mène avec 3’’9 d’avance sur l’octuple Champion du Monde, et 16’’0 sur Latvala. Les autres pilotes sont déjà loin : le duo M-Sport, avec Evgeny Novikov en chef de file devant Ott Tanak, est à plus d’une minute de la tête de course.

Thierry Neuville est sixième mais, après avoir perdu du temps en fin de matinée, est sous la pression de Petter Solberg, qui souhaite revenir sur la tête de course malgré son mauvais choix de pneumatiques. Dani Sordo a également fait ce mauvais choix et, avec la MINI John Cooper Works WRC du MINI WRC Team, il a également été victime de problèmes électriques. Il est huitième, devant Armindo Araujo.

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